En animerad guide till Marshall McLuhan och mediet är budskapet

I Trumps tid verkar McLuhans 50-åriga idéer profetiska. Här är en primer.

En animerad guide till Marshall McLuhan och mediet är budskapet

Den kanadensiska filosofen och författaren Marshall McLuhans arbete är lika relevant idag som på 1960 -talet, när McLuhan myntade frasen, mediet är budskapet. Nu har animatören Daniel Savage skapat en enkel, svartvit animering för Al Jazeera som belyser varför detta axiom ger genklang 2017.



I sin bok från 1964 Understanding Media: The Extensions of Man , Skrev McLuhan om hur medier påverkar det dagliga livet. Men istället för att fokusera på innehållet - idag, tweets, Facebook -inlägg och nyhetsartiklar som många av oss regelbundet konsumerar - var han intresserad av hur form av innehållet, den plattformen som levererar det till dig, kan påverka din psykologi på lömska sätt.

När socialaktivisten Alex Chow i Hongkong berättar, visar Savages animation en figur som läser en bok inuti ett torg, som förvandlas till en figur som lyssnar på en radio inuti en cirkel, som förvandlas till en figur som tittar på tv på ett annat torg, som, slutligen ändras till figuren som skriver in i en dator inuti en triangel. De skiftande geometriska formerna fungerar som en visuell metafor för hur varje progressiv typ av media påverkar formen på världen där människor bor, även om de inte inser det. Det faktum att vår vansinniga president kan få en väsande passform och skicka den till världen med en kran på en skärm säger verkligen något, Savage berättar Det är trevligt det .



McLuhan sa inte att innehållet är obetydligt, säger Chow i animationen. Han sa att när vi ägnar alltför mycket uppmärksamhet åt det ignorerar vi formens kraft när vi formar vår upplevelse. Så om du inte förstår mediet förstår du inte meddelandet helt.

Det finns ingen kontinuitet, det finns ingen anslutning, det finns ingen uppföljning. Det är bara allt nu.



Animationen tar tittaren genom en kort masshistoria, som började med uppfinningen av tryckpressen. Böcker som finns tillgängliga i en skala som aldrig tidigare varit möjliga förändrade världens kollektiva upplevelse, informerade identitet och bredde medvetandet. Elektroniska medier, från telegraf och telefon till tv, har haft liknande effekter och sträcker sig utöver fysiska gränser. Nästa steg var internet, som har förändrat hur vi lever på ännu mer grundläggande sätt. Animationen visar figurer som ser sin värld genom varje progressiv teknik och påpekar hur de medel som de ser resten av världen verkligen påverkar vad de uppfattar.

808 nummer

En annan märklig effekt av denna elektriska miljö är den totala frånvaron av sekretess, a inspelning av McLuhan berättar som pixlar av ljus bombarderar den mänskliga figuren i animationen. Med sekretessens slut går slutet på kunskapens monopol. Allt händer på en gång. Det finns ingen kontinuitet, det finns ingen anslutning, det finns ingen uppföljning. Det är bara allt nu.

Det låter verkligen som Twitter på en onsdag.