Innan du tittar på HBO Max’s ”The West Wing” -träffspecial, lyssna på skeptiker till den älskade serien

Författarna Dave Anthony och Josh Olson från podcasten 'The West Wing Thing' erbjuder en övertygande motberättelse till seriens nostalgidränkta medborgarfirande.

Innan du tittar på HBO Max’s ”The West Wing” -träffspecial, lyssna på skeptiker till den älskade serien

När han först hörde talas om de Västra vingen återförening special på HBO Max, som debuterar torsdagen den 15 oktober, Oscar-nominerad manusförfattare Josh Olson ( En historia om våld ) hade en tanke: Bra, nu måste vi göra ännu ett avsnitt av den här jävla showen .



West Wing Thing

Olson är ena halvan av podcastingduon, tillsammans med komiker och tv -skribent Dave Anthony ( Maron ), ansvarig för West Wing Thing , ett ljudprogram som dissekerar sin tv -serie med namnet ett avsnitt i taget. Till skillnad från de flesta podcaster som följer detta populära format, närmar sig Anthony och Olson dock inte sitt ämne med vördnad. Istället är deras mål att presentera West Wing som en enastående frätande kraft i amerikansk politik som har upprätthållit en oberäknelig och irreparabel skada på samhället.

Allvarligt.



Med andra ord, det är inte exakt Talking Sopranos , och det är det absolut inte The West Wing Weekly , podden cohosted av Västra vingen stjärnan Joshua Malina. Vad serien faktiskt representerar är det mest betydande dokumentet någonsin om en långvarig motreaktion mot den älskade, 27-tiden Emmy-vinnande tv-serien-en motreaktion som kan ha nått lagom till sin första återförening någonsin.

Den nya specialen är tydligen ett Get Out the Rote -initiativ. Det tillkännagavs på National Voter Registration Day, och det heter En West Wing Special till förmån När vi alla röstar, en nick till organisationen skapad av Michelle Obama, som kommer att visas på specialen, tillsammans med Bill Clinton, Lin-Manuel Miranda, den ursprungliga rollistan, och skaparen Aaron Sorkin, som av en slump har en ny film släpps på Netflix dagen efter. Det är lite programmering som riktar sig helt och hållet till den svårfångade väljardemon av människor som längtar tillbaka på den fiktiva administrationen av Jed Bartlet (Martin Sheen) men ännu inte har bestämt sig för det snabba valet.

Det verkar finnas denna massiva vanföreställning från deras sida att de kommer att ha någon effekt på att rösta alls, säger Anthony.



Är det någon som tittar på den här saken som inte redan är helt engagerad i Biden? Olson tillägger. Jag önskar att jag kunde ta åt mig äran för detta skämt, men en vän sa att specialen faktiskt kunde slå tillbaka och inspirera ett gäng människor att rösta på Bartlet.

Någon gång mellan seriefinalen för 14 år sedan och kvällens återförening, West Wing blev samtidigt både mer älskad än någonsin bland vemodiga liberaler, och föremål för ett ökande antal tror bitar och omprövningar bland vänsterlutade annonsmaterial. Dessa skärande fenomen är det som slutligen uppmärksammades av vännerna Anthony och Olson, som bestämde sig för att starta en podcast om serien förra året.

Båda värdarna var en gång realtids tittare på West Wing , om inte precis fans. De ställde in på några avsnitt av den första säsongen, under den tidiga vågen av kritisk hype, och trodde att det var. . . bra. Visst, visst, men inte precis mötes -tv. Så småningom slutade en annan sida av hypen som hade övertygat dem om att kolla in showen till en början som drev dem bort från den.

herrunderkläder med bollficka



Det häpnadsväckande för mig var upptäckten att folk betraktade det som en tankeväckande, vuxen show om politik, när jag tyckte att det bara var trevlig liberal porr som gjorde allt som porr ska göra, säger Olson.

Hans och Anthony uppfattning om serien skulle bara försämras under de kommande åren.

När Donald Trump blev president hade de två länge ansett att serien var giftig. Det var en lättnad att upptäcka att de inte var ensamma. Chapo Trap House , podcasthjältar i Dirtbag Left, släckt ett avsnitt rippa showen till smithereens. Luke Savage skrev en revisionistisk idé för Aktuella frågor om hur Västra vingen tankesätt hade gjort demokraterna alltför bekväma med att förlora och självbelåtenhet. Ännu en bit i Aktuella frågor , av Nathan Robinson, gick ett steg längre och undersökte memoarer från Obama -administrationens anställda, alla med glädje erkände att de hade modellerat sig själva Västra vingen tecken.

Det som slutligen tippade Anthony och Olson att skapa sin podcast var en CNN -intervju där Aaron Sorkin sa det följande : Jag gillar verkligen den nya grödan av unga människor som just valdes till kongressen. De måste nu sluta agera som unga, okej?

Sterling K. Brown, vänster och Bradley Whitford i en scen från ”West Wing” -träffspecialen [Foto: Eddy Chen/HBO Max]

Även om deras åsikt om serien redan var låg, började paret en gång att återkomma till serien - med gäster som t.ex. Chapo Trap House värdar, journalist och Bernie Sanders kampanjrådgivare David Sirota och manuskonsult Mary Kate O’Flanagan - deras respekt för det försämrades ännu mer.

Vi trodde först att vi skulle hänga med i politiken samtidigt som vi erkände att det här är fantastiska skådespelare och Sorkin är en fantastisk författare, säger Olson. Och jag skulle säga där vi är nu är: ”Det här är fantastiska skådespelare. & Apos;

West Wing , om någon behöver en uppdatering, har en nästan patologisk hängivenhet till begreppet bipartisanship. Showen presenterar en politisk värld som bara kunde existera inom science fiction, där de båda sidorna av den amerikanska regeringen alltid kan avsätta sina olikheter och arbeta tillsammans för att uppnå det mest behagliga resultatet som möjligt. I Sorkins utopiska föreställning har människor i båda parterna inte alltid de bästa avsikterna, men de är alltid mottagliga för logik och förnuft, kan kompromissa och faller omedelbart av bevis på sitt eget hyckleri.

Inget av dessa saker kan sägas vara sant i dagens politiska nätverk. Om de någonsin var sanna alls.

Det finns ett desperat behov bland ett segment av vår befolkning att tro att ingenting har förändrats och att med valet av en viss kandidat kan allt gå tillbaka till det som det var - och en stor del av det är West Wing , Säger Anthony. Jag skrev på ett program med en kille och varje dag efter att vi var klara gick han hem och tittade på två avsnitt av West Wing . När jag frågade honom varför sa han: ’Jag vill bara komma ihåg hur fantastiska saker kan vara.’ Och jag var som: ‘De har aldrig varit det! Vad pratar du om? & Apos;

När politiska observatörer, som är sjuka av den dagliga blitzkrigen av Trump-era fasor, ser vänligt tillbaka på världen av West Wing , de ser inte nödvändigtvis tillbaka på den verkliga världen. Sorkins serie startade 1999 och sändes i en och en kvart säsong före det groteskt omtvistade valet av George W. Bush, den fruktansvärda tragedin den 9/11 och de två olagligt startade krig som fortsätter att kosta liv än idag och slutade våren efter orkanen Katrina. Dagens återupptäckare flyr från den nuvarande verkligheten genom att påminna om en tidigare flykt från verkligheten.

De ignorerar också vad som hände mellan idag och när serien var på TV.

Det är en intressant sak om hur [fans av West Wing ] tenderar att titta på Obama -administrationen, säger Anthony, som regelbundet delar ut korrigerande historielektioner på sin populära andra podcast, The Dollop . För de ser det väldigt mycket West Wing , men i verkligheten fick Obama bara ett slag av republikanerna hela tiden han var där inne. Och om de tittade det där visa, de skulle inte njuta av det alls.

Kanske hade det funnits en Mitch McConnell-figur på showen, som för alltid motsatte sig även Bartlet-administrationens mest välbegrundade övertyg vid varje tur, skulle fans av serien som faktiskt fortsatte att arbeta för Obama-administrationen ha varit bättre förberedda för kamp som låg framför dem, eller övergav fantasin om en tvådelad kompromiss.

Istället, här är vi, år senare, på väg att titta på a Västra vingen särskild återförening till stöd för vicepresidenten från den administrationen som slog makten bort från den auktoritära tidigare spelshowvärden som för närvarande tar Amerika på en Dr Strangelove bombdyk till ingenstans.

När det gäller själva specialen, så här är vad vi vet om det hittills. Den återförenade skådespelaren - som inkluderar Sheen, Rob Lowe och Allison Janney - spelar ett tv -spel från premiären av säsong 3, med titeln Hartsfield's Landing. Mittpunkten i avsnittet finner Josh Lyman (Bradley Whitford) nervös inför en primärras och försöker övertala ett lokalt par i en avlägsen stad i New Hampshire att rösta på Bartlet, innan han till slut inser att nyckeln till demokrati är att lita på människor att rösta som de finner lämpligt.

Det är verkligen jobbigt, men det har alla fantastiska saker du älskar med Västra vingen , Säger Olson, inklusive det absoluta föraktet för alla som inte bor i Washington, New York eller Los Angeles.

Medan Olson föreslår att Sorkin kan tona ner övergångsstatens bashing i den omarbetade versionen, förutspår Anthony att återföreningen kommer att omforma avsnittets hela budskap helt.

Jag tror att det kommer att skrivas om att man måste rösta på det mindre av två onda, säger han. Eftersom de människor som Josh pratar med i avsnittet har några riktigt bra poäng om NAFTA och andra saker som helt ignoreras av folket i Vita huset. Så jag satsar på att människorna i återföreningen kommer att säga att allt detta dåliga händer, men de måste rösta på det mindre av två onda, trots att de inte vill.

Olson har ytterligare en förutsägelse för specialen. Tja, mer av en önskan, verkligen.

Jag hoppas att det inte är för länge, säger han. För ärligt talat tror jag att jag kan tala för Dave när jag säger att de värsta 42 minuterna i min vecka är när jag faktiskt måste titta på vilket avsnitt vi ska prata om.