En komplett guide för att köpa etiska kläder på en budget

Om du vill fylla din garderob med billiga kläder som du kan må bra av, är den här listan ett bra ställe att börja. Företag som Everlane, Allbirds, Rent the Runway och American Giant är ledande, men det är några mindre kända märken som MATE, Nisolo och Blu & Blue.

En komplett guide för att köpa etiska kläder på en budget

Världen är beroende av billiga, skitiga kläder. Tack vare tillverkning med låga löner i fattiga länder och ökningen av snabbmode har kläder förändrats från att vara värdefulla ägodelar till engångsartiklar som vi slänger ut i slutet av säsongen. Och, som jag nyligen beskrev i en ny uppsats, dödar denna oändliga konsumtionscykel människor och planeten.




Relaterat: Sluta köpa skit, och företag kommer att sluta göra skit


Varumärken inom modeindustrin lärde sig att tillverka och sälja produkter till låga priser. Kostnaden för kläder har stigit kraftigt nedåt i decennier nu . Snabba etiketter som H&M och Zara sätter nya dalar för branschen med sin modell att sälja billiga, trendiga artiklar som konsumenterna bara skulle ha några gånger innan de slängde ut. Och återförsäljare som Walmart och Target har fått spela in denna modell för att hålla jämna steg med kundernas förväntningar. Men när man tänker på den fruktansvärda miljömässiga och mänskliga inverkan av att tillverka så billiga kläder är det klart att prislappen bara berättar en liten del av historien.



Det viktigaste sättet att minska tillverkningskostnaderna är att använda billig arbetskraft, vilket ofta innebär att man förlitar sig på fabriker i utvecklingsländer, där arbetsförhållandena ofta är mindre reglerade. Sjuttio miljoner människor världen över arbetar med klädtillverkning, varav majoriteten är kvinnor. När dessa arbetare är utomlands kan det vara mycket svårt för varumärken att spåra om de får levnadslön, med rimliga timmar eller produktionsmål och får arbeta i en säker miljö. Ibland inser varumärken själva inte att de använde barnarbete eller till och med arbetskraft för att tillverka produkter, eftersom deras fabriker är så långt borta från varumärkets högkvarter.



[Källfoto: AnikaSalsera/iStock]

Det är den låga produktionskostnaden som också leder till några av de mest allvarliga föroreningsproblemen. Enligt vissa uppskattningar är modeindustrin näst mest förorenande industrin i världen, efter petroleumssektorn. Modemärken har förlitat sig på allt billigare material från lågkvalitativ polyester till billig bomull. Naturligtvis, eftersom kläderna är utformade för att vara föråldrade efter några slitage, spelar det ingen roll om de snabbt går sönder. Det finns många andra föroreningsproblem, som att färga tyger med giftiga färgämnen eller garva läder med giftiga kemikalier. Men den kanske mest problematiska delen av allt är att vi som konsumenter cyklar genom fler kläder än vi behöver, dels för att de är designade för att falla sönder snabbt, och dels för att de är så billiga, att det är värt att få plats våra garderober för nya saker.

Under de senaste åren har jag skrivit mycket om hur våra kläder skadar jorden och skadar människor i andra länder, och jag har hittat märken som kämpar tillbaka mot status quo för att skapa kläder i ett mer ansvarsfullt sätt. Jag har också fått många e -postmeddelanden från läsare som är angelägna om att ändra sina shoppingvanor, men tror att köp från etiska märken ligger utanför deras prisklass. Jag kan se var de kommer ifrån. Etiskt shopping har ofta uppfattats som en lyx, eftersom priset på etiska märken är i nivå med de exklusiva designers. Det är insvept i en särskild urbana, tusenåriga livsstil som är synonymt med att köpa 90 dollar Goop-vitaminer, äta på hippa gård-till-bord-restauranger och köpa uteslutande ekologiska produkter på bondens marknader.



[Källfoto: nurdanst/iStock]

Det finns en viss sanning i detta. Det kostar mer att tillverka kläder etiskt. Ansvarig tillverkning innebär att man betalar arbetare mer, använder material av högre kvalitet och ser till att fabriken förorenar så lite som möjligt. Och på vissa sätt går det inte att komma runt det. Att välja att handla etiskt kommer att innebära att du blir beroende av billiga, kastade kläder. Istället måste du träna dig själv för att köpa färre men längre hållbara produkter.

Men den goda nyheten är att det finns fler och fler etiska märken som kommer in på marknaden, vilket skapar helt spårbara leveranskedjor, så att du kan lära dig om vem som tillverkade dina kläder, om de fick lön och om deras arbetsförhållanden var säkra. Denna tillströmning av nya märken använder hållbara material av högre kvalitet för att minska tillverkningsprocessens miljöpåverkan. Och i motsats till det snabba sättet skapar många av dessa ansvarsfulla märken klassiska kläder och uppmuntrar kunderna att bära dem säsong efter säsong.



Hittills har många etiska varumärken varit små, nischade företag, vilket innebar att de inte hade tillgång till de effektiviteter som följer med att producera i stor skala. Men saker börjar förändras. Dessa märken växer och bygger större konsumentbaser, vilket gör att de kan börja minska tillverkningskostnaderna.

Ta PARA , en etikett grundad av Kayti O’Connell Carr. Carr var trött på att höra om modeets förödande effekt. Så hon lanserade ett T-shirtmärke med en vintage-estetik som har plockats upp av återförsäljare som Urban Outfitters. Carr tillverkar alla sina produkter i L.A. Garment District där hon kan hålla koll på arbetarna för att se till att de behandlas väl. Och hon använder bara certifierad ekologisk bomull som är hållbar nog att bära i flera år. Som en liten femårig start har Carrs T-shirts ett högt pris, från 68 dollar. Men hon hoppas kunna sänka priserna med tiden, eftersom hennes order går upp och hon kan dra fördel av stordriftsfördelar. Jag tycker att mina kläder är prisvärda med tanke på hur mycket vi lägger på råvaror och arbetskraft, säger hon. Det är dyrt att göra kläder hållbart. Men med tiden, när varumärket växer, vill jag hitta sätt att sänka priserna, för att bli ännu mer tillgänglig.

karta över röda och blå stater 2019

Att köpa från märken som inte förorenar jorden eller bidrar till mänskligt lidande bör inte vara en lyx. Och tills fler konsumenter känner att de har råd att köpa kläder från värderingsdrivna socialt medvetna märken, är det svårt att i grunden förändra problemen i modebranschen. För att hjälpa dig i dina egna etiska shoppingäventyr har jag sammanställt en lista med märken som gör att du kan handla ansvarsfullt, samtidigt som du håller koll på din budget. Detta är ingalunda en omfattande lista - det finns många andra bra märken där ute - men det här är märken vars produkter jag har undersökt och kan garantera.

[Källfoto: Everlane ]

Köp klassiska, mångsidiga, hållbara kläder

American Giant , en San Francisco-baserad start, vill göra oförstörbara kläder. Företagets grundare, Bayard Winthrop, ville ta tillbaka tillverkningen till USA, dels för att säkerställa att arbetarna skulle behandlas ordentligt, men också för att han ville göra högkvalitativa kläder som Amerika en gång var känt för när märken som Levi's och Fruit of vävstolen tillverkade fortfarande produkter i landet. Det är mest känt för sin allra första produkt, en tröja på $ 108 som har kallats världens bästa hoodie. Men det expanderas till andra produkter som byxor, klänningar, shorts och väskor. Även om ingen av produkterna är lika billiga som snabbmode, är de avsedda att ge bra värde med tanke på hur hållbara de är. T-shirts, till exempel, börjar på $ 28, vilket är prisvärt, med tanke på att du kan bära det under det kommande decenniet.

Om du letar efter lite mer formella kläder, Everlane kan vara ett bra val. Det är en annan San Francisco-baserad start som fokuserar på att hitta material av bästa kvalitet i världen och använda dem för att skapa prisvärda produkter. Märkets bomullst-skjortor börjar på $ 14 och jeansen börjar på $ 68. Om du letar efter avancerade material, som siden och kashmir, säljer Everlane också dessa till en bråkdel av kostnaden för andra designermärken. Men målet här är inte bara att ge bra värde: Dessa kläder är designade för att vara klassiska och hålla länge. Och ovanpå allt detta är Everlane känt för sin otroligt etiska och hållbara leveranskedja. Dess fabriker, som finns över hela världen, har noggrant valts utifrån hur arbetare behandlas och hur miljövänliga de är.

vad betyder 17

[Källfoto: Känt utbud ]

Köp från märken som ansluter dig till skaparen

Det är inte alltid dåligt att köpa produkter tillverkade i utvecklingsländer. Vissa märken har gått in i fattiga samhällen runt om i världen och byggt fabriksjobb för att skapa sysselsättningsmöjligheter. Ta Känt utbud , till exempel. Varumärket skapar mjuka T-shirts, klänningar och byxor i bomull-som börjar på $ 28-i Peru, Uganda och Indien. Arbetare får en levnadslön, och den som tillverkade produkten skriver sitt namn på en etikett för att skapa en verklig koppling mellan tillverkaren av produkten och köparen.

Ett annat tips: Sök efter märken som kan verifiera att de behandlar sina arbetare väl. Ta märken skor och accessoarer Nisolo , som sysselsätter 500 personer i Peru, Mexiko och Kenya. Företagets grundare tillbringar mycket tid i dessa fabriker, där de känner arbetare vid namn. Dessa hantverkare får inte bara betydligt mer betalt än riksgenomsnittet, men Nisolo ger också viktiga fördelar, som sjukvård, utbildning i ekonomisk planering och engelska klasser. Och viktigare är att företaget ser till att produkterna är välgjorda, hållbara och prisvärda. Lädersandaler kostar så lite som $ 118 och canvasväskor börjar på $ 78.

[Källfoto: Kandidat ]

Köp kläder gjorda av återvunnet material

Under de senaste åren har det varit mycket innovation kring polyester, ett tyg som ofta används i fukttransporterande kläder. Om du är ute efter en baddräkt eller träningskläder, skulle jag föreslå att du tittar på hållbara märken som använder polyester gjorda av återvunna flaskor som dras ur havet, snarare än jungfru polyester tillverkad av petroleum. Summersalt till exempel skapar söta och högpresterande baddräkter som kostar $ 95 per pop, alla gjorda av återvunna fisknät och mattor. (Även postförpackningen är tillverkad av återvunnen plast.) Kandidat skapar fritidskläder som kan bäras på gymmet och på kontoret med hållbar polyester. Dess Waste Nothing -jacka , som kostar $ 145, använder 41 återvunna flaskor. Rumi X gör yogakläder gjorda av återvunnet material av alla slag, inklusive plastflaskor, kaffegryn och krabba skal. Dess färgglada leggings, som kostar 92 dollar, sparar 16 flaskor från deponier.

Naturligtvis, när det gäller hållbarhet är det aldrig en enkel historia. Problemet med polyester är att varje gång du tvättar det så hamnar små bitar av det - som kallas mikroplast - och spolas bort och förorenar havet. Vi konsumerar också dessa mikroplaster genom maten vi äter, och forskare förstår fortfarande inte helt effekterna av dessa material på våra kroppar. (Faktum är att varje måltid du äter kan ha upp till 100 plastbitar i det.)

Svaret är inte nödvändigtvis att sluta köpa syntetiska kläder; Det finns också problem med hur många organiska tyger som kommer. Bomull är till exempel en kraftigt vattenintensiv växt och i många länder används giftiga bekämpningsmedel i odlingsprocessen. Allt du kan göra är att vara medveten om effekten av det material du använder och försöka fatta de bästa besluten du kan.

[Foto: Allbirds]

Köp skor tillverkade av hållbara märken

När man tänker på hållbart mode är det lätt att glömma skor. Men som konsumenter är vi lika benägna att överfylla våra skoskåp. Och det läder, gummi, skum och plast som går in i våra skor är långt ifrån hållbart, och det finns inget bra sätt att återvinna något av det när vi är klara med skorna. Men den goda nyheten är att det finns några innovativa märken på marknaden som nu skapar hållbara skor med de mest avancerade metoderna. För närvarande fokuserar dessa skomärken alla på lägenheter och sneakers.

Allbirds är ett bra ställe att börja om du letar efter en bekväm, vardaglig sneaker eller loafer. Varumärket är ett certifierat B Corporation som använder hållbara material i varje del av skon. Den lanserades först med en ullsneaker som tog fart med Silicon Valley -publiken men har fått fans över hela landet och sålde en miljon skor på två år. Det har också uppfunnit en sommarsneaker gjord av eukalyptusträdfibrer. Varje sneaker i kollektionen kostar $ 95.

Om du gillar mer feminina skor, Rothys är ett bra val för dig. Märket gör platta skor av återvunna flaskor, och de finns i flera stilar, från en spetsig tå till en loafer till en ballerina -platta. Kvinnor älskar märket eftersom skorna är bekväma, de finns i ett brett utbud av snygga mönster och de kan tvättas i maskin. Skorna kostar mellan $ 125 och $ 165.

[Källfoto: Monica + Andy ]

Glöm inte dina barns kläder

Eftersom barn växer ur sina kläder så snabbt - och blir smutsiga - tenderar många föräldrar att se barnkläder som ännu mer engångsartiklar än sina egna. Och eftersom föräldrar inte vill betala för mycket för sina barnkläder, gör märken ofta dessa kläder av det billigaste materialet, med hjälp av de lägsta lönefabrikerna. Children's Place tillverkade till exempel kläder från Rana Plaza -fabriken i Bangladesh som var så dåligt konstruerade att de kollapsade 2011, dödade tusentals och skadade tusentals fler.

Det finns några små hållbara varumärken där ute. Blu & Blue till exempel skapar barnens denimkläder tillverkade i en indisk fabrik som är otroligt miljövänliga, med en bråkdel av vattnet som andra denimmärken använder och som säkerställer att ingen av indigo som används i tillverkningsprocessen förorenar vattnet. Och till skillnad från andra barns märken försöker Blu & Blue medvetet skapa hållbara bitar som tål röra och som du kan ge vidare till ett annat barn efter att dina har vuxit ur det. Pjäserna kan köpas i butiker samt Amazon, där leggings kostar $ 29,95 och rompers kostar $ 35,95 .

Monica + Andy är känd för att skapa söta kläder, varav de flesta är gjorda av ekologisk bomull certifierad av GOTS (Global Organic Textile Standard). Detta innebär att kläder utvärderas under hela tillverkningsprocessen och inte använder bekämpningsmedel, blekmedel eller tungmetaller. Och viktigare är att fabrikerna måste tillhandahålla säkra levnadsvillkor och rättvisa löner för anställda. Onesies börjar kl $ 22 , skjortor kostar $ 18 , och klänningar för äldre barn kostar $ 38 .

[Källfoto: AnikaSalsera/iStock]

kan jag lämna in mina 2020 -skatter nu

Överväg att köpa begagnat

Fram till nyligen tog det lite skicklighet att vara på modet när du handlade begagnade produkter. Du måste ta dig tid att sålla igenom klädhögarna på Goodwill eller Frälsningsarmén, eller kanske en sändningsbutik som Buffalo Exchange, för att sedan ta reda på hur du sätter ihop ett eklektiskt, bohemiskt eller vintage -utseende. Men inte bara är att köpa begagnat bra valuta för pengarna, det är bra för miljön eftersom det säkerställer att produkter cirkulerar i ekonomin längre och håller sig borta från deponier. Detta hjälper till att motivera allt arbete, råvaror och energi som gick in i tillverkningsprocessen.

Den goda nyheten är att vi nu lever i guldåldern för secondhand -shopping. Onlinebutiker gillar Träd upp och Poshmark låter dig söka efter märken och produkter du gillar och köpa dem för en bråkdel av vad du skulle betala för nya varor. Om du letar efter barnkläder, Kidnappade erbjuder ett stort urval av begagnade produkter för spädbarn till tonåringar. Dessa butiker ser också till att artiklarna på deras webbplats är i gott skick. Om du älskar designerprodukter, webbplatser som Rebag , The Real Real , och Tradesy sälja avancerade väskor och skor som har kontrollerats för äkthet. Faktum är att lyxprodukter är några av de bästa sakerna att köpa begagnade eftersom de tenderar att vara välgjorda och hålla sig i god form genom flera användare.

I de flesta fall kommer produkterna du får från dessa webbplatser att vara i utmärkt skick. Men om de kommer till din dörr med det ökända lukt från second hand , det är relativt lätt att bli av med det. En rengöringsexpert rekommenderar att tvätta dem i Dr Bronner, och sedan är det så gott som nytt.

[Källfoto: PhotoMelon/iStock]

Prova att hyra, snarare än att köpa

En ny trend inom modebranschen är kläduthyrning. Företag gillar Hyr banan och Caastle hjälper märken att omvandla sina butiker till uthyrningstjänster. Tanken är att du inte behöver köpa snabbartiklar som är på modet, bära dem några gånger och släng dem sedan. Du kan hyra dessa föremål, bära dem några gånger och sedan skicka tillbaka dem där de kommer att skickas ut till en annan fashionista. Du behöver inte köpa de tusenåriga rosa pedalvagnarna som du bara skulle bära tre gånger; du kan hyra dem. Varumärken som Gwynnie Bee, Ann Taylor och Rent the Runway har alla varit föregångare i detta tillvägagångssätt.

I stor skala, om den här modellen tar fart, kommer det att innebära att modeindustrin kommer att producera färre varor, men konsumenterna kommer fortfarande att få njuta av alla roliga trendartiklar de älskar. Men det finns också några nackdelar med detta tillvägagångssätt. Att skicka kläder fram och tillbaka är inte bra för miljön. Och dessa märken måste tvätta kläderna varje gång de kommer tillbaka, och även de mest miljövänliga kemtvättsmetoderna har fortfarande viss miljöpåverkan.

Det mest innovativa och miljövänliga märket jag har upptäckt inom hyresekonomin är I dagar . Varumärket hyr T-shirts av ekologisk bomull som är tillverkade på den mest hållbara metoden som är möjlig för priser så låga som $ 12 i månaden för tre skjortor i olika stilar och färger. När du har använt din skjorta kan du skicka tillbaka den, vart I dagar kommer att återvinna den till helt nya T-shirts, vilket skapar ett helt slutet system. Så småningom kommer For Days att expandera till andra produkter och öppna några spännande möjligheter om hur vi kan klä oss mer hållbart i framtiden. Som en extra bonus är kunderna besatta av T-shirts själva och hävdar att de är otroligt mjuka och bekväma att bära. Och du behöver aldrig oroa dig för att färga dina vita skjortor eftersom du kan skicka tillbaka dem för återvinning och få en ny med posten.

Som du kan se från den här listan finns det många märken som försöker göra skillnad i modebranschen men också arbetar hårt för att hålla priserna överkomliga. Om du är sugen på att ändra dina shoppingvanor och fylla din garderob med kläder som du kan må bra av, är den här listan ett bra ställe att börja. Men det är också en bra idé att använda detta som en utgångspunkt för att utforska det etiska modevärlden och lära sig att räkna ut om ett varumärke tänker på arbetare och jorden i sin tillverkningspraxis.