Den kontroversiella historien om färgläggning av svartvita fotografier

Förutom sofistikerade internetverktyg som deepfake har användningen av algoritmer för att ändra färg på fotografier väckt förnyad oro för fotograferingens äkthet i den digitala eran.

Den kontroversiella historien om färgläggning av svartvita fotografier

De etiska dimensionerna för bildfärgning av artificiell intelligens (AI) uppmärksammades nyligen när flera historiska bilder ändrades med digitala algoritmer .



Den irländska konstnären Matt Loughrey färgade digitalt och lade leenden till foton av torterade fångar från Security Prison 21 i Phnom Penh, Kambodja, som användes av Khmer Rouge från 1975 till ’79. Hans bilder publicerades i Vice och uppmanade upprördhet på Twitter .

hur mäter sömn iq hjärtfrekvensen

Vice tog bort de ändrade bilderna från deras webbplats och bad om ursäkt till offrens familjer och samhällen i Kambodja. Under tiden har Toronto Star's Heather Mallick beskrev dem som tanklös, ahistorisk och självgrattulerande och förkunnade att vi måste sluta lita på fotografering.



AI -färgning avser användning av digitala algoritmer till ersätta färger i ett svartvitt fotografi genom att göra en informerad gissning baserad på gråtonroten .

När datavetenskapsmannen Samuel Goree testade DeOldify, en AI -färgläggningsapp , för att konvertera en gråskala av Alfred T. Palmers fotografi 1943 Kör en handborr på Vultee Nashville resulterade resultatet i en bild där det svarta kvinnliga motivets hud var ljusare.

Sådana ingrepp är inte unika i historien om fotografisk manipulation - Cottingley Fairies fotografier taget av Elsie Wright och Frances Griffiths 1917 är ett utmärkt exempel. Men vid sidan av sofistikerade internetverktyg som t.ex. deepfakes (där en person i en befintlig bild eller video ersätts med någon annan), har användningen av algoritmer för att ändra fotografier väckt förnyad oro för fotograferingens äkthet i den digitala eran.



Som forskare inom film och visuell kultur är jag intresserad av att utforska övertygelserna bakom kontroverser som dessa genom att titta på dem genom bildmanipulationens historia. Användningen av färgläggning för att skapa revisionistiska historier om grymhet och syntetiska hudtoner är oroande, men det markerar inte första gången färgning har orsakat kontroverser.

Färger av Benetton kontrovers

År 1992 väckte klädmärket United Colors of Benetton upprördhet när det återanpassade ett färgat fotografi av David Kirby , som hade precis dött av AIDS-relaterade komplikationer , och hans familj för sin reklamkampanj.

AIDS ansikte var namnet på fotot i ikoniskt spridit sig in LIV tidskrift . Fotografier som dessa var delvis menade, för att uppmuntra sympati och relatabilitet mot de som lider av den mest stigmatiserade sjukdomen som finns .

hur man aktiverar Facebook mörkt läge

När det svartvita fotot valdes för Benettons annonskampanj tog cheferna beslutet att färga det. Detta gjordes med hjälp av en teknik som utvecklades under de första åren av fotografisk produktion som kallades handfärgning som krävde att pigmenten sattes ned på bilden och togs bort med bomull runt en tandpetare.

De två frågorna som galvaniserar denna konstiga kampanj är dess realism och dess värdighet.

Problem med färgläggning

Motstånd mot färgläggning pekar ofta på praktiken, men för Benetton -cheferna var problemet med Kirby -fotot inte att det såg för verkligt ut, utan att dess realism verkade ofullständig.

Målaren Ann Rhoney beskrev det som att det skapade en oljemålning, och handlingen att göra ett fotografi mer verkligt genom att förvandla det till en målning tycks vända på mångåriga antaganden om de konstpraxis som ligger närmast verkligheten.

personlig mobiltelefon för företagsanvändning

Rhones självuttalade mål var dock inte att göra fotot mer verkligt, men att både fånga och skapa Kirbys värdighet . Kirbys pappa stödde insatsen, medan homosexuella organisationer krävde en bojkott av Benetton .

Marina Amaral, en Photoshop -färgare som arbetar med att färga registreringsfoton från Auschwitz för Auschwitz ansikten , hävdar att hennes arbete hjälper till att återställa offrens värdighet och mänsklighet , medan Kambodjas kulturministerium sa att Loughreys bilder påverkades offrens värdighet .

Oenigheter om värdighet tenderar att spegla dem om fotografering och färgläggning: För vissa är värdighet inneboende i ett original, för andra är värdighet något du lägger till.

[Bild: McGill Library/ Unsplash /DeOldify]

Och exemplen är rikliga. Peter Jacksons beslut att färga historiska bilder från första världskriget för sin film 2018 De ska inte bli gamla drog kritik från historikern Luke McKernan för att göra det förflutna rekordet desto mer avlägset för att avvisa det som är ärligt med det . YouTube -kanalen Neural kärlek har mött motstånd mot sin uppskalning av historiska filmer med neurala nätverk och algoritmer.

Färgläggning blev rutinmässigt kontroversiell på 1980 -talet när datorer ersatte handfärgare och studior började färglägga en mängd klassiska filmer för att tilltala större publik . Invändningar mot praktiken sträckte sig från dålig kvalitet, de kommersiella krafterna bakom övningen och utelämnandet av kvaliteterna i svart och vitt, till det implicita föraktet för konstnärers visioner, en preferens för originalen och ett bortse från historia.

Gene Siskel och Roger Ebert kallade berömd praktiken Hollywoods nya vandalism . Filosof Yuriko Saito föreslog att meningsskiljaktigheter om färgningens värde ofta sätter igång en implicit tro på om ett konstverk tillhör konstnären eller allmänheten.

I sammanhanget med historiska bilder blir frågan: vem tillhör historien?

Fotografier bidrar till vår utveckling som moraliska och etiska ämnen. De tillåter oss att se världen ur en synvinkel som inte tillhör oss, och förändringar som gör fotografi och film mer bekant och relaterat komplicerar en primär roll vi har gett den som ett fordon för att övervinna vår egocentricitet .

Foto och AI

De senaste kontroverserna kring bildfärgning pekar på likheterna mellan fotografering och AI. Båda är tänkta att skapa representationer av världen med den minsta mängden mänsklig intervention. Mekaniska och robotiska, de tillfredsställer en mänsklig önskan att interagera med världen på ett icke-humaniserat sätt, eller att se världen som den skulle se ut från oss själva, även om vi vet att sådana bilder medieras .

påfyllningsstation för dricksvatten nära mig

Det som är fascinerande med nya tekniker för färgläggning är att de kan förstås som att fotografering ser sin egen bild genom AI -algoritmer. DeOldify är fotografering som tar ett foto av sig själv. Algoritmen skapar sin egen automatiska bild av fotografiet, vilket var vårt första försök att se världen transparent.

Med den ökande tillgängligheten för verktyg för att färglägga fotografier och göra andra ändringar förhandlar vi om de svårigheter som först uppstod med fotografering. Vår önskan om och oenighet om äkthet, mekanisering, kunskap och värdighet återspeglas i dessa debatter.

Algoritmen har blivit ett nytt sätt att fånga verkligheten automatiskt, och det kräver ett ökat etiskt engagemang med foton. Kontroverser kring färgläggning speglar vår önskan att förstöra, reparera och värdiga. Vi vet ännu inte vad ett fotografi kan göra, men vi kommer att fortsätta ta reda på det.


Roshaya Rodness är postdoktor vid University of Toronto . Den här artikeln är publicerad igen från Konversationen under en Creative Commons -licens. Läs originalartikel .