The Dark Side Of The Moon Cover Designer på skapandet av ikonisk rock Album Art

Aubrey Powell av legendariska designkollektiva Hipgnosis -rätter på tillverkning av klassiska skivomslag, från Houses of the Holy till Melt.

Från 1972 till 1986 skapade London-baserade fotografi- och designstudio Hipgnosis-bestående av Aubrey Po Powell, Storm Thorgerson och Peter Christopherson-några av de mest igenkännliga skivomslagen i rockmusikhistorien. Deras regnbågs-genom-ett-prisma-grafik för Pink Floyds The Dark Side of the Moon blev en slags logotyp för prog-huvuden, gipsade på T-shirts av Syd Barrett-dyrkande tonåringar än idag. Från det guldfärgade collaget av barn som ropade över Giant's Causeway på Led Zeppelins Houses of the Holy till Peter Gabriels läskigt sönderfallande ansikte på Melt, var Hipgnoses hallucinatoriska bilder den visuella ekvivalenten till dessa bands maximalistiska riff och psykedeliska utforskningar.



10cc, London, 1976A. Powell, Hipgnosis

När Storm Thorgerson dog förra året i en ålder av 69 började Po Powell, nu den sista levande medlemmen i designkollektivet, att tråla genom Hipgnosis -arkiven. Han sammanställde slutligen denna skattkammare - inklusive osynliga foton av Rolling Stones och den ursprungliga Giant's Causeway -fotograferingen - till en episk ny bok: Hipgnos | Porträtt , ut denna månad från Thames & Hudson.



Det digitala riket har förstört det visuella rikets relevans och framträdande.

När boken släpptes kom vi i kontakt med Powell för att diskutera uppkomsten av några av 1900-talets rockmusiks mest ikoniska konst. Här serverar Powell designprocessen bakom legendariska omslag som The Dark Side of the Moon och Houses of the Holy; hur Johnny Rotten och digitaliseringen av musiken dödade skivomslaget; och vilka band som var svårast att arbeta med.



Co.Design: Hur har digitaliseringen av musik påverkat albumomslagets konst?

Aubrey Powell: På 1970 -talet var skivomslaget vad folk tittade på för att få en visuell resonans av sitt favoritband. Hipgnosis fick arbeta på en fantastisk 12-tum-12-tums duk, eller 24-by-12 om det var en gatefold. Hur privilegierade var vi att få jobba så stort och att sälja så många exemplar. The Dark Side of the Moon sålde 64 miljoner exemplar. Idag, med digitala bilder, ses albumomslag sällan i så stor skala eller hålls som en taktil pjäs. Digitala fenomen - nedladdning, streaming, YouTube - har på ett sätt förstört albumomslaget. Det kommer alltid att finnas musik och bild tillsammans - det har alltid funnits - men det digitala har förstört det visuella relevansen och framträdandet.

När började detta paradigmskifte i omslagsdesign?



Powell: 1976 hade vi vår studio i Londons SoHo. Under den studion fanns Sex Pistols studio. Vi kom väldigt bra överens. Det var innan de blev kända - Gud rädda drottningen kom ut 1977.

Dagen jag insåg att albumomslag var över var när Johnny Rotten gick nerför korridoren med en T-shirt som sa att jag hatar Pink Floyd. I det ögonblicket visste jag att omslag var döda. Det fanns en ny fiende vid portarna, och det var Sex Pistols. Deras omslag var bara ett rosa kort med bitar av gul tidning fast vid den. Jag var van att spendera 50 000 dollar på ett skivomslag, men revolutionen låg i luften. När punken kom ville folk göra något mer streetwise, mer arbetarklass, inte så pretentiöst. Punk var väldigt mycket musiken till mannen på gatan. Det hade att göra med utarmning, i England, och inte det stora progrock -soundet från band som Genesis, med enorma, maximalistiska albumomslag. Hipgnosis sprang och gjorde skivomslag fram till 1986, men sedan gick vi över till musikvideor.

vem är shrekens röst

Peter Gabriel, London, 1980A. Powell/P. Christopherson/S. Thorgerson, Peter Gabriel Ltd.



Hur skapade du Peter Gabriels smältomslag (1980)?

Powell Peter Gabriel ville vara med i processen. Han var väldigt taktil. För bilden från Melt visade jag Peter hur man på den tiden lätt kunde förvränga kemikalierna i en Polaroid. Om du omedelbart tog en penna efter att du skrivit ut bilden och började flytta runt kemikalierna, kan det förvränga och missforma bilden. Han gillade denna idé för ett skivomslag. Han var väldigt modig - för att en rockstjärna skulle låta sitt ansikte skymmas var extraordinärt.

Det fanns en ny fiende vid portarna, och det var Sex Pistols.

Han kom till studion, och vi hade 10 Polaroid -kameror, och vi tog alla bilder på Peter och alla fick pennor och tryckte runt kemikalierna på bilderna. Han gjorde det också. Sedan fästade vi alla de snedställda Polaroid -bilderna på en vägg, och jag frågade honom vad han tyckte om, och han sa att den där, det är framsidan.

Pink Floyd, The Dark Side of the MoonDesign Aubrey Powell/Hipgnosis (Pink Floyd Ltd)

Vad var inspirationen till Pink Floyd's The Dark Side of the Moon -omslaget (1973)?

Powell : Vi gick för att se Pink Floyd med ett gäng idéer för The Dark Side of the Moon, men de sa alla nej, inte mer av dessa fotodesigner. Richard Wright, organisten, sa: Kom på något enkelt, en enkel grafik, som en chokladask. Detta var förolämpande för oss, men vi sa, Okej, vi ska tänka på det.

Jag tittade igenom en gammal fransk bok om tidig färgfotografering från 50 -talet, och i den här boken fanns ett foto av ett prisma på ett notblad och solljus som kom in genom glasfönstret. Det skapade denna regnbågseffekt. Storm sa: Det här är intressant. Det sammanfattar Pink Floyd. Jag har det - vi kommer att göra en triangel med en prismaform som kommer genom den som en grafik, inte som ett fotografi.

The Dark Side of the Moon sålde 65 miljoner exemplar, vilket betyder att en miljard människor förmodligen har sett den bilden.

Keith Moon, London, 1976S. Thorgerson, Hipgnosis

när kommer irs att skicka ut skatteåterbäringar

Vad är historien bakom det fotot av Keith Moon i en soffa, naken men för en pälsboa?

Powell: Vi gjorde mycket arbete för The Who - jag hade känt Pete Townshend sedan jag var 20. De gjorde en stor konsert för att ha premiär Quadrofeni , och de ville ha ett konsertprogram lite som en Playboy tidskrift. De ville ha en central bild av en naken Keith Moon, [trummis i The Who].

Storm följde med för att skjuta fotot. När han kom till hotellet satt det en vänd byrå på sängen och alla kläder inuti hade stoppats ner i toalettskålen. Keith svarade inte på några frågor. Han tog bara av sig alla kläder, lade sin flickväns pälsboa över sin privata anatomi och poserade på soffan.

The Rolling Stones, London, 1973A. Powell, Hipgnosis

Vilka konstnärer var de mest utmanande kunderna som designer och fotograf, och hur tyckte de att arbeta med?

Powell: Rolling Stones var förmodligen det mest utmanande bandet att arbeta med. Vad som är fantastiskt med den fotograferingssessionen [bilden] är att de negativa förblev förseglade i ett kuvert i 45 år. Jag öppnade det manilakuvertet förra året, med sellotape helt knäckt. Efter att Storm dog bestämde jag mig för att titta igenom alla våra gamla filer. Kan du föreställa dig vilken skattkista jag hittade? Det fanns 156 orörda negativ och transparenter av Stones, aldrig publicerade, aldrig bearbetade. De hade bestämt sig för att använda ett foto av David Bailey för omslaget till Gethuvudssoppa istället för vår.

Det jag är nöjd med är att jag fick bilder på Stones i sin bästa tid när de såg ut och var bäst - det ögonblick som de hade släppt Brown Sugar. De hade en slags skönhet över sig. Keith [Richards] ser ut som en otroligt vacker zigenare.

Led Zeppelin, Heliga husAubrey Powell/Hipgnosis (Mythgem Ltd)

Hur skapade Hipgnosis omslaget till Led Zeppelins Houses of the Holy (1973)?

trump art of the deal citat

Powell: Jag fick ett telefonsamtal från Jimmy Page och frågade om Hipgnosis var intresserad av att designa ett omslag för De heligas hus . Jag gick med på det och bad om att få höra musiken och se texterna. Han sa, Nej, det är bara att komma upp om några veckor med några idéer.

'The Dark Side of the Moon' sålde 65 miljoner exemplar. En miljard människor har nog sett den bilden.

När vi dök upp hade Storm och jag i princip bara en skiss på en servett. Det var så vi gjorde saker på den tiden. Inte särskilt högteknologiskt. Skissen var från en idé som kom från science fiction -författaren Arthur C. Clarkes roman I barndomens slut . I slutet av boken går alla barn i världen upp i rymden i en enorm kolonn av guldeld. Jag ritade det på en servett och Jimmy Page älskade idén. Sedan föreslog Robert Plant att vi skulle hitta några intressanta stenar, och jag sa: Vad sägs om att vi går till Giant's Causeway i Irland? De gav oss carte blanche att skjuta där så länge vi ville, även om det skulle bli dyrt. På den tiden hade band all kreativ kraft - mer kraft än skivbolag.

Vi åkte med en familj - tre vuxna, två barn, uppe på klipporna - och det öste ner regn i fem dagar. Det var helt eländigt. Jag behövde göra det här omslaget extraordinärt, men det fanns ingen chans för solsken. Bilderna vi tog var i svartvitt i ösregn.

Varje skivomslag hade en helt unik designprocess.

Slutligen bestämde jag mig för att klippa ut varje enskilt barn från de olika svartvita fotografierna och skapade ett montage. Jag handfärgade den i ljusorange och guld och röda, rika färger, med 11 underbara barn som sprang upp dessa åttkantiga stenar. Bilden är helt påhittad. Det är omslaget du köper i skivbutiker.

Jag lade de ursprungliga svartvita fotona i den här boken eftersom ingen någonsin har sett dem förut. Jag kommer alltid att minnas när jag visade det sista omslaget för Jimmy Page på parkeringen på en tågstation i England när han återvände hem från turnén. Jag öppnade bilens bagageutrymme och där fanns konstverket. Han sa, Det ser otroligt ut - den saken kommer att samla en skara. Inom 10 minuter samlades 200 personer runt och tittade i bilens bagageutrymme och på Jimmy Page, klädda i alla sina finesser med långt hår och mycket smycken.

Hur var designprocessen för Hipgnosis skivomslag i allmänhet? Hur mycket input hade musiker?

Powell: Varje skivomslag hade en helt unik designprocess. Att arbeta för Paul McCartney var väldigt annorlunda än att arbeta för, säg, Pink Floyd. Vad arbetsprocesserna hade gemensamt var att banden alla hade ett förtroende för oss, ett fantastiskt förtroende för att vi skulle leverera något intressant för dem. När det gäller vårt faktiska arbetssätt, till exempel när vi arbetar för Led Zeppelin, skulle vi inte höra musik eller texter eller titel på ett album innan vi designade ett omslag. Jag skulle presentera en idé för Jimmy Page och Robert Plant och de skulle säga ja, vi gillar det, gör det, och de ville inte se något annat förrän det var helt klart.

Paul McCartney, å andra sidan, skulle ha en titel, musik och texter för mig att absorbera innan jag designar. Vi skulle byta idéer för konst - han skulle berätta för mig sin och jag skulle berätta för mig min - och han skulle säga, jag gillar din idé, och den här, och så skulle jag göra båda. Och till sist, efter att jag gjort båda, sa han att jag sa att min idé var bättre. Han väljer nästan alltid sin idé.

Vilka bilder i den här boken förknippar du med de mest minnesvärda upplevelserna i din karriär?

Powell: [Att skjuta Paul McCartney i Mojaveöknen] var en av de bästa dagarna i mitt liv inom fotografering. Jag hade bestämt mig för att träffa honom vid en saltsjö nedanför Mount Whitney. Paul anlände tidigt på morgonen, med det vackraste ljuset. Bilderna är väldigt surrealistiska, mer om atmosfären och miljön än om honom. Han ser lite ut som en mystiker. Det var modigt av honom som Beatle, efter att ha fotograferats en miljon gånger, att tillåta mig att göra vad jag ville och göra mer av landskapet och mindre av honom.

Hipgnos | Porträtt är tillgänglig från Thames & Hudson här för $ 55.