Google presenterar Gmail av foton vi har velat i åratal

Google Foto är lika magiskt som appar blir. Här är varför.

För några veckor sedan presenterade Yahoo en ny uppdatering till Flickr gjorde Flickr värt att ta på allvar igen . Men, som ofta händer i teknikens värld, det tog bara två veckor för någon att släppa en fototjänst som får Flickrs uppdatering att se gammal hatt ut. Det var Google, som på gårdagens I/O 2015 -konferens presenterade Google Foto , en smart ny tjänst som i grunden är Gmail för foton vi har velat i åratal.


Problemet



Kommer du ihåg webbmail före Gmail? Det är riktigt hemskt att tänka på. Superkrossat lagringsutrymme innebar att du kanske bara har plats för 2 megabyte e -post innan du måste börja ta bort saker - det är inte ett stavfel, det är vad Hotmail faktiskt erbjöds innan Gmail lanserades 2006. Och e -postsökningen var helt trasig, vilket krävde att alla som fick mer än några e -postmeddelanden om dagen skulle ägna större delen av sin tid åt att organisera sitt mail, istället för att svara på det. Gmail ändrade allt det: det gav dig tillräckligt med lagringsutrymme så att de flesta aldrig behövde oroa sig för att ta slut och tillräckligt sofistikerad sökning att du aldrig behövde manuellt sortera någonting.

Allt Yahoos senaste Flickr -uppdatering gör, gör Google Foto bättre.

Nu när vi alla har åtminstone några digitala kameror i våra liv mellan smartphones, surfplattor och pek-och-skjut, är fotohantering det nya e-postmeddelandet. Vi tar tusentals bilder, utan något bra sätt att hålla dessa massiva fotobibliotek organiserade. Och att söka efter foton är ännu mer mardrömsligt än att söka efter e -post: såvida du inte håller allt märkt (och ingen gör det) måste du skumma igenom ditt bibliotek uteslutande baserat på minne varje gång du vill hitta en specifik bild.



Vid I/O 2015 sa Bradley Horowitz, chef för Streams, Photos och Sharing at Google, det bäst: Enheter kan nu spela in varje ögonblick i ditt liv. Problemet är att du inte får ett andra liv att granska det första. Det är där Google Foton kommer in och utnyttjar teknik i Google-skala, materialdesign och sofistikerade datorsynalgoritmer för att se till att du inte behöver ett andra liv för att hitta och återuppleva de vackraste stunderna i ditt förflutna.


Tekniken



En liten hemlighet: Google har alltid haft ganska magisk fototeknik som kan göra ett fantastiskt jobb automatiskt att sortera och ta fram dina bästa foton åt dig. Problemet, som Snabbt företag Den högteknologiska reportern Harry McCracken noterade i vår Google I/O 2015 liveblogg, är att denna magiska fototeknik alltid hade albatrossen av Googles misslyckade sociala nätverk, Google+, som hängde runt halsen. Google Foto skär slutligen av denna albatross och gör den tillgänglig för alla.

Ansiktsigenkänning har aldrig varit så sofistikerat.

På många sätt har nya Google Foto mycket gemensamt med den senaste Flickr -uppdateringen, förutom att den är kraftfullare. Båda tjänsterna söker automatiskt efter din smartphone eller dator efter bilder och videor och strålar dem osynligt till molnet. Men medan Flickr bara ger dig 1 TB lagringsutrymme att spela med, lagrar Google Foto allt du kastar på det, inklusive RAW -bilder (till skillnad från Flickr). Liksom Flickr kan Google Foto också låta dig söka i dina bilder efter innehåll och plats: till exempel genom att hitta alla bilder på hundar eller alla foton som tagits i Egypten. Men Google Foto gör att denna innehållssökning kan bli mer detaljerad: du kan bokstavligen skriva in en sökning efter ett foto av Golden Retriever nära pyramiderna och Google Foto kommer att gräva upp det för dig och räkna ut rätt egyptisk golden retriever baserat på dess kunskap om över 250 000 landmärken runt om i världen, vilket också är hur det kan lägga till geografisk platsdata till foton som tagits innan GPS: er och navigationssatelliter ens fanns.

Det är också snabbt. Även över en galen hotell-Wi-Fi-anslutning såg vi en Google Photos-utvecklare som bara höll ned piltangenten på tangentbordet och blinkade genom foton med en hastighet på några sekunder, utan synlig avmattning. Google svär att ingen av dessa bilder var förcachade: det är bara hur snabbt Google Foto och dess WebP fotokomprimeringsteknik är. Det är lika snabbt som en inbyggd app, även i molnet.


Designen



Google Fotos snygga nya materialdesign på Android, iOS och webben gör appen till en flytande, friktionsfri glädje att använda.

På smartphones och surfplattor har Google Foto -appen fyra rutor. Först är det den flytande åtgärdsknappen, som utlöser sökning. På den här skärmen kan du, till exempel, söka efter bilder på öl du drack i Amsterdam 2008, men det fyller också automatiskt upp din sökskärm med personer, platser, saker och typer av foton du tar mest. Så om du tar många bilder på ditt barn blir det automatiskt en favorit; bara genom att knacka på ditt barns ansikte kan du se alla foton du någonsin tagit av honom eller henne. Och det är här som Googles imponerande teknik för ansiktsigenkänning verkligen lyser, för i demo visade Google foton som grupperade alla bilder på ett barn tillsammans, oavsett ålder: bara genom att svepa igenom dem kunde du se en nyfödd ålder i en 10-årig år på bara några sekunder, inget mänskligt ingripande krävs. Även erfarna journalister flämtade när de såg detta: ansiktsigenkänning har aldrig varit så sofistikerat. Vi får se om detta verkligen fungerar i den verkliga världen, men om det gör det är det ungefär lika magiskt som tekniken blir.

De andra tre rutorna kan svepas igenom med vänster och höger rörelse. Mittfönstret är för ditt fotobibliotek. Den presenteras i en snabb, skrubbbar tidslinjevy som, precis som Apples Photos -app, kan zoomas in och ut med en nypa. Svep åt höger så får du fönstret Samlingar, där du kan välja flera bilder och få Google att automatiskt göra dem till mappar, album, animationer, filmer, collage och mer. Att välja flera bilder är otroligt smidigt på mobilen: när du väl har valt din första bild kan du välja fler bara genom att dra fingret genom dem. Det är förmodligen den första implementeringen av flera bildval som faktiskt är lättare att göra på mobilen.



Googles skott med riktiga pengar är assistenten, som finns i rutan längst till vänster på Google Foto. Om Google Foto är Gmail för foton är assistenten Google Nu. Assistant varnar dig regelbundet om att det har tittat på dina foton och bestämt sig för att arbeta lite med dem. Till exempel tog det flera bilder jag tog av min fru som dansade i snön 2013 och gjorde dem till en animerad GIF för mig. Assistant gör dock mer än så: den stylar ett foto åt dig så det blir ännu vackrare, skapar ett videomontage av en bra dag, sätter ihop ett collage åt dig eller skapar ett animerat GIF ur en serie på varandra följande bilder . Google+-användare kanske redan känner till några av dessa knep, men igen, de har befriats från albatrossen: du behöver inte hantera det ruttnande, fiskstinkade liket av Google+ som hänger under näsan längre.

En sista dödande funktion: Om du laddar upp alla dina bilder till Google Foto och du börjar få slut på plats på din smartphone eller surfplatta? Assistenten meddelar dig, och bara genom att trycka på en knapp raderar du alla bilder som arkiveras från din enhet. Jag önskar att detta trick skulle komma till skrivbordet.


Framtiden

Allt Yahoos senaste Flickr -uppdatering gör, gör Google Foto bättre. Det finns en varning: om du väljer att använda gratis, obegränsat lagringsutrymme i Google Foto är du begränsad till 16 MP -foton och 1080p -videor. Annars arbetar du med din Google Drive, så om du är en seriös fotograf kommer du att vilja köpa mer lagring för att lagra dina foton med inbyggd upplösning.

Google Foto är bara så, så, så bra. Det finns egentligen bara en sak det inte kan göra, och det är att berätta vilka foton du tog som faktiskt är värda att behålla eller inte. Men ge det tid. Om Google kan knäcka problemet med att spåra en persons ansikte ända tillbaka till födseln kommer det så småningom att knäcka botningsproblemet.

Du kan ladda ner Google Foto här.