Hur en begagnad klädsajt blev en teknikjätte på 184 miljoner dollar

ThredUps börsintroduktion är det senaste tecknet på en blomstrande återförsäljningsindustri.

Hur en begagnad klädsajt blev en teknikjätte på 184 miljoner dollar

Vem visste att en sparsamhetsbutik kan vara så lukrativ? ThredUp, som kallar sig världens största sändningsbutik, gick precis ut på börsen och höjde 168 miljoner dollar, med aktier som steg 43% under sin första handelsdag.



ThredUps affärsmodell beror på att sälja stora mängder billiga begagnade kläder och ge säljare en provision. Genom att tjäna slantar på varje försäljning skaffade företaget 128 miljoner dollar i vinster 2020 och sålde nästan fyra miljoner plagg - allt medan en stor del av modeindustrin plundrades av pandemin. ThredUps IPO -registreringspapper ger ny inblick i vad som har gjort sändningen till ett nio-siffrigt företag: Allt beror på ThredUps komplexa, specialdesignade lager, som använder maskiner och algoritmer för att automatisera nästan alla delar av sin logistik.

2021 ser ut att bli ett stort år för återförsäljningsföretag. I januari hade Poshmark, en app som förbinder köpare med säljare, också en framgångsrik börsintroduktion. Wall Street verkar inse att dessa lågmarginalföretag fortfarande kan vara lönsamma. Men på lång sikt står ThredUp inför utmaningar: hård konkurrens kommer från många andra aktörer som dyker upp på marknaden och varumärken som Patagonia lanserar återförsäljningsmarknader för sina egna produkter.



bästa tiden att se supermånen ikväll

[Foto: artighet ThredUp]

Från Z-rack till futuristiska lager



VD James Reinhart lanserade ThredUp 2009 direkt efter att ha tagit en gemensam examen i näringsliv och offentlig politik från Harvard. Tidigare hade han arbetat inom ideella organisationer och utbildning. Han lanserade ThredUp för att göra det lättare för människor att köpa och sälja begagnade kläder, vilket han trodde skulle minska modeindustrins massivt avfallsproblem .

Tolv år senare driver företaget distributionscentra på tre platser - inklusive ett i Atlanta som är lika stort som tre fotbollsplaner. Dessa lager rymmer 5,5 miljoner föremål. Och varje dag bearbetar företaget mer än 100 000 produkter och laddar upp dem till varumärkets marknadsplats.

När Reinhart fick idén om ThredUp fanns plattformar som eBay för att sälja begagnade varor, men processen var mödosam för säljaren och krävde att de fotograferade, prissatte och skickade ut produkter. Reinharts idé var att skicka människor förbetalda rensade påsar som de kunde packa med gamla kläder och skicka till ThredUp. ThredUp skulle då ta hand om försäljningsprocessen. Om varor såldes skulle säljare få en utbetalning som de kunde få kontant eller handla kredit.



[Foto: artighet ThredUp]

Tillvägagångssättet gav genast genklang hos konsumenterna eftersom det tillät dem att rensa sina garderober och tjäna lite extra pengar med mycket liten ansträngning. Initialt bearbetade Reinhart själv - tillsammans med några anställda - kläderna, men när fler kläder började strömma in insåg de att de skulle behöva automatisera processen.

2012 anlitade Reinhart John Voris och Andy Rendich, som ledde Netflix teknik och drift, för att hjälpa till att bygga programvara och hårdvara för att bearbeta miljontals plagg om dagen. Fram till nu har ThredUp bevarat mycket av denna process som en hemlighet, men företaget avslöjade många nya detaljer i sina IPO -registreringspapper. Vi har byggt något som de flesta trodde inte kunde byggas, säger Reinhart.



[Foto: artighet ThredUp]

När påsar med kläder anländer till lagret använder företaget teknik för visuell igenkänning för att identifiera och inspektera varje plagg, för att ta reda på vad det är och om det är i säljbart skick. (Kunder kan välja att få avvisade kläder donerade, återvunna eller skickade tillbaka till dem.) Sedan förutsäger algoritmer efterfrågan och prissättning för varje vara, tillsammans med den optimala utbetalningen till en säljare. Det är faktiskt väldigt komplicerat eftersom efterfrågan på olika märken och olika produkter inom varumärket varierar, säger Reinhart. Priserna varierar varje dag.

hur man ber om ditt jobb tillbaka

Reinhart påpekar att ThredUp har tillgång till miljontals datapunkter, eftersom det har spårat varje enskild vara som kunder har skickat in. Prisavdelningen studerar också priserna på populära föremål på vanliga märken för att bättre kunna förstå hur mycket man ska ta betalt för artiklar på plats. Målet är att sälja produkter så snabbt som möjligt, så att de inte tar upp värdefull plats på lagret. Objekt som inte säljs inom några månader doneras eller återvinns.

Reinhart byggde också anpassade maskiner för att fysiskt bearbeta alla kläder. Varje unik artikel måste vara identifierbar och lättåtkomlig när en kund köper. Men till skillnad från livsmedelsprodukter kommer kläderna inte med streckkoder, så företaget har fått utveckla sitt eget system för att hålla reda på varje artikel. Företaget har inte avslöjat exakt hur det gör detta, men IPO -registreringen ger en inblick i verksamhetens omfattning. Varje bearbetad vara är unik, kommer från eller tillhör en enskild säljare och spåras individuellt med hjälp av en egen lagringsenhet, eller SKU, den läser .

[Foto: artighet ThredUp]

Slutligen använder företaget teknik för att förbättra shoppingupplevelsen för kunder på webbplatsen. Eftersom det kan vara överväldigande att ogräs genom de miljontals artiklarna, erbjuder ThredUp varje kund en personlig upplevelse baserat på en frågesport som de kan göra, liksom deras tidigare shoppingbeteende på webbplatsen. Företaget riktar dem på ett smart sätt först till föremål som finns på lagret närmast dem, för att säkerställa att produkterna når dem så snabbt som möjligt - samtidigt som det minskar föremålets koldioxidavtryck. Om kunderna inte hittar något de gillar från ett närliggande lager expanderar sökningen till lager längre bort.

Återförsäljning är inget nytt, säger Kristen Classi-Zummo, chef för klädanalys på NPD. Men plattformar som ThredUp förändrade återförsäljningsspelet genom att göra det mer tillgängligt för både köpare och säljare. Och det är direkt relaterat till återförsäljningsindustrins uppåtgående bana.

betydelse av 444 ängelnummer

[Foto: artighet ThredUp]

Rädda planeten

Medan ThredUps infrastruktur har gjort det möjligt att bearbeta stora mängder begagnade kläder och tjäna pengar på det, var affärsmodellens lönsamhet inte direkt uppenbar. Att bygga all anpassad hårdvara och mjukvara tog tid och pengar tidigt, när det fortfarande inte var klart exakt hur stor efterfrågan det var på begagnade kläder.

Reinhart hoppas att ThredUp kan hjälpa till att minska det enorma avfall som modeindustrin producerar. Sedan 2000 har mängden tid som konsumenterna bär plagg innan de kastar dem sjunkit 40%, och när plaggen slängts, 73% kommer att brännas eller deponeras. Genom att göra det enkelt för säljare att skilja sig från kläder de inte längre bär tror Reinhart att ThredUp låter dem stanna kvar på marknaden längre. Och genom att göra det enkelt för konsumenterna att köpa begagnade plagg kanske de köper färre nya kläder.

Enligt Classi-Zummos forskning tror konsumenterna också att det är mer hållbart att köpa begagnat. ThredUp har hjälpt till att ändra inköpsdrivarna kring att köpa begagnat, säger hon. Tidigare vände konsumenterna sig för återförsäljning för det sällsynta vintage -fyndet eller en diamant i grovt. Men våra uppgifter visar att konsumenterna nu gör dessa inköp eftersom de tror att det är mer hållbart än att köpa nytt.

[Foto: artighet ThredUp]

Många hållbarhetsexperter, inklusive forskare vid Ellen MacArthur Foundation , tror att återförsäljning är avgörande för att minska modeförödande miljöavtryck och gå mot ett mer cirkulärt system, där plagg stannar på marknaden längre innan de återvinns. Vi förstår dock fortfarande inte helt hur återförsäljning påverkar planeten. Reinhart håller med om att mer forskning behöver göras, och ThredUp arbetar aktivt med att samla in data för sitt årliga Återförsäljningsrapport .

Sarah Kent, Affär för mode Är hållbarhetsledande, frågar huruvida begagnade webbplatser kan uppmuntra till ännu mer konsumtion: Genom att erbjuda en klar marknad för oönskade varor riskerar återförsäljning att driva på den nuvarande kulturen med binge shopping. Classi-Zummo tror att återförsäljningsindustrin också kan förändra vad folk köper. Vi har sett konsumenterna alltmer prioritera kvalitet och hållbarhet när de köper en produkt, säger hon. En del av detta beror på att de vill kunna sälja det vidare när de är klara med det.

rysk tamräv till salu

Så vad är nästa för ThredUp? Reinhart säger att företaget kommer att använda inflödet av kontanter från börsnoteringen för att fortsätta bygga lager. Så småningom kommer det att verka för att expandera internationellt. Företaget gör också sin teknik tillgänglig för andra modehandlare så att de kan erbjuda återförsäljningstjänster till sina egna kunder. Det erbjuder redan en white-label-version av sin tjänst till Walmart, Reformation, Madewell och Gap, och det hoppas kunna lägga till fler märken till den här listan.

I slutändan tror Classi-Zummo att återförsäljningssektorn fortfarande är i sin linda, och branschen är redo att fortsätta växa när mer teknik dyker upp. Till exempel kan blockchain vara en spelväxlare för industrin, eftersom det kan hjälpa till att identifiera och autentisera objekt på begagnatmarknaden.

Ur Reinharts perspektiv finns det fortfarande gott om utrymme att växa. ThredUp har för närvarande 1,24 miljoner aktiva köpare och 428 000 aktiva säljare, vilket är en liten bråkdel av den amerikanska befolkningen. Börsintroduktionen skickar ett tydligt budskap om återförsäljning och konsumenternas önskan om mer hållbara alternativ är här för att stanna, säger Reinhart.