Jag testade en Harvard-designad nässpray för att stoppa spridningen av COVID-19

FEND, som utvecklats av Harvard-forskaren David Edwards, lovar att avvärja luftburna patogener som COVID-19. Vi testade det.

Jag testade en Harvard-designad nässpray för att stoppa spridningen av COVID-19

Visserligen känner jag mig lite dum. Jag stirrar på ett diagram över en person med huvudet lutat bakåt, riktar en timglasapparat upp i näsan och sprutar en fin dimma. Processen ser lika graciös ut som att använda en netipanna eller trimma näshår.



Men efter att ha pratat med Harvard -forskaren David Edwards som skapade detta system, kallat FEND, övervann jag min personliga skam. För om den fungerar som avsett är denna uppfinning banbrytande. Edwards hävdar att om du tar bara två puffar med hans enhet, minskar du chansen att andas ut COVID-19-fyllda droppar med 99% i sex timmar-vilket han validerad över en serie studier med 92 personer. I teorin borde det göra din egen näsa och hals mer motståndskraftig mot att drabbas av COVID-19, genom att göra halsen till en klibbig flugfälla för att viruset ska hålla det ur lungorna.

Så jag lutar huvudet bakåt och enheten skjuter dimma i luften. Jag andas djupt in genom näsan och - till min förvåning, faktiskt do känna sig annorlunda inom några ögonblick.



var man kan strömma super bowl 2018

[Foto: Fend]

Vänta, förklara!



Låt oss ta några steg tillbaka ett ögonblick. David Edwards är en Harvard -forskare som 2004 studerade hur man skyddar människor från ett av de mest djävulska, luftburna biologiska vapnen i vår tid: mjältbrand.

Inuti slem som kantar vår näsa, mun och luftrör finns proteiner som kallas muciner. Och vad han märkte var att när någon inhalerar en enkel saltlösning, gör saltet muciner mer effektiva. Det lugnar faktiskt slemytan i vår kropp. Tekniskt sett har kalciumklorid (saltet) två positiva laddningar. Slemproteiner är negativt laddade. Så kalciumet limmar ihop två slemproteiner på molekylär nivå. Inuti din kropp ökar den reaktionen ytviskoelasticiteten i ditt slem, vilket innebär att små droppar är mindre benägna att bryta sig loss.

Samtidigt fungerar slem som ett skyddande lager inuti luftvägarna. Det är faktiskt en del av ditt naturliga försvarssystem, avsett att fånga luftburna partiklar innan de kommer in i dina lungor. Ett luftburet virus kan träffa detta vätskefoder som ett djur som fastnat i tjära, vilket Edwards tror hindrar COVID-19 från att tränga in där det är farligast: djupt i lungorna.



När COVID-19 började sprida sig i år undrade Edwards hur hans forskning med luftburna sjukdomar och aerosoler kan hjälpa. En entreprenör, Edwards, hade utvecklat en spruta som kunde förånga droppar som ett sätt att andas mat och alkohol i experimentell mat. När han arbetade snabbt köpte han en saltlösning av farmaceutisk kvalitet och arbetade med att eftermontera sin enhet och föra den till hälso- och friskvårdsmarknaden.

Han satte detta system till försäljning för $ 50 vid lanseringen. Den innehåller två flaskor saltlösning, som ger över 400 doser totalt, och själva sprayanordningen, som faktiskt aldrig vidrör din näsa, så att den kan delas. Påfyllningar är billiga - $ 7,50 per flaska.

CV för pensionär som återvänder till jobbet

Använda FEND

Sprutan är formad som ett timglas. Lastad med två små batterier och en mycket liten lösning, förångar den automatiskt saltlösningen när den lutas. Den saltlösningen förångas dock inte bara slumpmässigt - dropparna kommer ut med exakt 10 mikron i storlek. Det här är viktigt. Som Edwards förklarar, vid 2 mikron, skulle de gå hela vägen till dina lungor som en inhalator. Vid 50 mikron skulle de aldrig klara dig förbi din näsa. Men vid 10 mikron kan saltlösningen tränga in i luftstrupen där den fastnar på vätskefodret och håller virus i schack.



Jag förstår vetenskapen på spel, men när jag står, beredd att ta mitt första doft, känner jag fortfarande att jag luras. Min hjärna vet att denna enkla lösning, åtminstone teoretiskt, kan hjälpa till att förhindra spridningen av COVID-19, eller säsongsinfluensan, om tillräckligt många av oss använder den. Men mitt hjärta tvivlar på kraften hos någon medicin som inte innebär stora piller eller smärtsamma skott.

[Bild: Fend]

Men när FEND sprayar och jag andas in plötsligt känns mina luftvägar tvättade. Effekten är uppfriskande på ett sätt som inte ens håller näsan upp till en luftfuktare eller använder en saltlösning på flaska. Den bästa analogin jag kan göra är att min näsa plötsligt känns som en våt hundnos - på ett bra sätt! - och jag blir genast fast. Under de torra vinternätterna sitter jag ofta och snusar om och om igen som om det finns sand i näsan. Just i det ögonblicket planerar jag att FENDA varje kväll före sängen för att förhindra detta.

Med mina näsvägar helt fuktade tar jag mig till en stor låda -järnaffär för att ta några viktiga saker - jag bär fortfarande en mask, förstås. Med COVID-19-positivitetsgraden både lokalt och rikstäckande en tredje våg , Jag ormar genom andra kunder som vägrar ge mig utrymme. Ärligt talat är jag fortfarande lika nervös som jag har varit de senaste sju månaderna och har mest ägnat mig åt att undvika butiker. Men det finns något lugnande, 40 minuter efter att jag FENDED, att jag fortfarande känner den kyliga känslan i näsan.

krigsspel som förlorar spelare

Ett problem, jag inser, är att medan människor kan se min mask, är tillämpningen av FEND helt osynlig. De vet inte att jag vidtar ytterligare åtgärder för att skydda dem och mig själv.

Edwards föreställer sig dock inte nödvändigtvis att mitt användningsfall är typiskt. Han ser FEND som något som kan vara obligatoriskt på arbetsplatser och restauranger. Om du planerar att gå in i ett utrymme kan du behöva ta en FEND -spritzer, för det första, ungefär som om din temperatur kan kontrolleras med en infraröd termometer. Å ena sidan är FEND så billig , snabbt och smärtfritt, varför inte tvinga den att användas överallt medan vi väntar på ett vaccin? Å andra sidan undrar jag också om lösningar som FEND, även om de är mätbart hjälpsamma, kan locka människor till en falsk trygghet - samma falska trygghet som vi har sett sedan människor har börjat bära masker men annars lever sina liv utan social distansering.

När det gäller mig, när jag står i den här stora boxbutiken, känner jag att jag har gjort allt jag kan för att vara en bra medborgare under COVID-19-tiden-för att skydda andra om jag är sjuk och hålla min familj säker i om andra är sjuka. Och även om jag fortfarande inte kan veta säkert att det faktiskt gör någon skillnad, bestämmer jag mig för att jag vill sätta lite tro på vetenskap - och lättare andas.