Inne i ett sekels designdrama: Kampen om tunnelbanekartan i New York

En natt i Cooper Union -källaren förseglade ödet för tunnelbanan i New York.

Inne i ett sekels designdrama: Kampen om tunnelbanekartan i New York

1978 höll The Cooper Union, en konstskola i New York City, en debatt mellan två designers som skulle avgöra framtiden för informationsdesign för det största kollektivtrafiksystemet i världen. Men beviset på att det hände var gäckande tills nu.



I somras hittade filmaren Gary Hustwit en inspelning av händelsen som aldrig hade offentliggjorts. Hustwit, tillsammans med Standards Manual och designbyrån Order, publicerar nu en utskrift av inspelningen och bilderna för första gången i en ny bok som heter New York City Map Debate , med ett förord ​​av Pentagram -partner (och kartälskare ) Paula Scher. Utskriften avslöjar uppmaningar och förolämpningar. Kraftfulla bevis som stöder varje sida. I slutet av dagen var det inte bara ett hett designdrama. Det var ett mikrokosmos av skiftande designsmaker från avskalad minimalism - och resultatet hade verkliga konsekvenser för tunnelbaneförare i årtionden. Idéerna här om kommunikation, om datavisualisering, om hur man presenterar mycket komplex information - några av idéerna från båda sidor gäller fortfarande [idag] även om vi knappt använder papperskartor, säger Hustwit.

[Bild: artighet Standards Manual]



hur man köper mulan på disney plus
Hustwit hade tillbringat föregående sommar med att gräva i historien om tunnelbanekartan i New York för en kortfilm i samordning med en uppdatering av stadens tunnelbanekarta och hade hört talas om debatten men kunde inte hitta detaljer. Han fick kontakt med Cooper Union, som som en slump skulle ha det, just hade spårat in en inspelning i dess arkiv. Han hittade sedan fotografen för kvällens evenemang, Stan Ries, som upptäckte fotografier som han helt hade glömt bort i en lagringsenhet. Alla dessa artefakter gick in i boksamarbetet med Order and Standards Manual, som har producerat andra vackra böcker om designhistoria, från NASAs masklogo till den officiella symbolen för American Revolution Bicentennial.



[Bild: artighet Standards Manual]

Så hur blev något till synes vardagligt, som en karta, en flampunkt? Det började flera år tidigare, i början av sjuttiotalet, när Metropolitan Transit Authority (MTA) släppte en Karta designad av den berömda modernistiska designern Massimo Vignelli och hans firma Vignelli Associates, som han grundade efter att ha lämnat designföretaget Unimark. (Hans tidigare Unimark -partner Bob Noorda hjälpte till att designa MTA -skyltningsprojektet på 60 -talet som föregick kartan; Unimark -huvuddesignern Joan Charysyn bidrog också.)



[Bild: artighet Standards Manual]

Det är ett vackert, enkelt diagram som gav tunnelbaneförare bara den information de behövde och inte ett pennslag mer. Tunnelbanelinjer uppträdde i bara 45 och 90 vinklar och varje stopp markerades med en prick. Det var en vind att läsa, men layouten överensstämde inte med New York Citys geografi och det visade inga övergator.

vem är shrekens röst

För Vignelli var det onödiga detaljer. Men det skapade förvirring, enligt Hustwit. Och en motrörelse för att ersätta den framkom, ledd av ordföranden för MTA Subway Map -kommittén, John Tauranac. Tauranac arbetade med designföretaget Hertz Associates utvecklas en alternativ karta som visade mer information om staden och gatorna. Vignelli hade tagit bort [kartan] med så lite du behöver, säger Hustwit. Tauranac ville ha så mycket information som möjligt. Scenen var avklarad när allting tog slut 1978: Skulle stadens tunnelbanekarta vara minimalistisk? Eller maximist?



[Bild: artighet Standards Manual]

Formgivarna träffades på The Cooper Union för att göra sina respektive fall. Det fanns sex andra experter på en panel och en publik av designers, tunnelbaneförare, MTA -anställda och en brokig besättning av intresserade medlemmar av allmänheten som var för den ena designen eller den andra, enligt Hustwit. Med Hustwits ord var det en design kontra icke-design showdown.

Vignelli pekade på sin kartas enkelhet och rationalitet och metodiskt visade tunnelbanekartor runt om i världen som prejudikat. Tauranac påstod att det skulle likna stadens geografi så mycket som möjligt. I slutändan kom det till politik, personligheter och människor som verkligen hatade Vignelli -kartan, enligt Hustwit. Den totala bristen på metodik, som denna karta [Tauranac’s] visar, avslöjar att den grundläggande filosofin är att ju mer du lägger till, desto bättre blir din kommunikation, sa Vignelli. Som det händer i kommunikation är det precis tvärtom. Tauranac motverkade: Detta är Herr Vignellis karta, som alla kan se är en estetiskt tilltalande karta. Och det har gjort några härliga T-shirts för oss på MTA. Men det finns inget samband mellan tunnelbanelinjerna och staden ovan. Jag är en infödd New Yorker, och jag vet hur New York ser ut, och det ser inte ut så här.

[Bild: artighet Standards Manual]

I slutändan skrevs resultatet på väggen, enligt Hustwit. Tauranac beväpnade sig med ryttarundersökningar och lobbade staden; Det gjorde inte Vignelli. [Tauranac] tappades mer in i den världen, förklarar Hustwit. Minimalism är förbannat, Tauranacs karta vann.

Debatten fick några ganska existentiella designfrågor. Hur mycket information behöver du för att kommunicera något? frågade Hustwit. Att bestämma rätt mängd information, rätt design eller visualisering för varje sammanhang är utmaningen någon kommunikationsdesigner står inför, säger Hustwit, oavsett om det är ett ord eller ett helt varumärke. Dessa tunnelbanekartor exemplifierade två motsatta tillvägagångssätt.

hur man tittar på eurovision i amerika 2018

[Bild: artighet Standards Manual]

Men det här var inte bara en spännande designdebatt utan inverkan på vanliga människor. Det har format hur New Yorkers och besökare kom runt - och till och med hur de såg staden i årtionden. Det gjorde [ha designimplikationer] för New York -design eftersom tunnelbanekartan är den här ikoniska saken så många designers vördar, säger Hustwit. Det är livsnerven i staden som använder kollektivtrafik.

Debatten var också ett mikrokosmos för en större förskjutning av designvindarna i slutet av sjuttiotalet, med Vignellis karta som säkerhetsskada vid övergången från modern minimalism till postmodern maximalism. [Vignelli] försökte få ordning på en mycket kaotisk miljö genom design. Genom skyltning av tunnelbanan och kartan var det hans sätt att försöka föra logik och tydlighet och tydlig kommunikation till en stad som inte alls handlade om det, säger Hustwit. Han försökte använda grafisk design och wayfinding för att städa upp det. När jag ser tillbaka var det ett meningslöst försök. Hustwit föreslår vänligt att båda sidor vann: Vignellis karta från 1972 betraktas nu som ett konstverk, och Tuaranac och Hertzs ​​sena 70 -talsversion lever kvar i tunnelbanevagnar än idag.

Men Tuaranacs karta är långt ifrån perfekt. Som min kollega Mark Wilson skrev förra året, Det är mer geografiskt korrekt, men det kondenserar faktiskt information som fanns på Vignelli -kartan. Till exempel kombinerar den enskilda tåglinjer som C-, D- och E -linjerna till enstaka stammar. Det gör det svårt för MTA att förmedla när enskilda linjer inte körs eller har omdirigerats. Så MTA och designbyrån Work & Co försökte åtgärda några av problemen på Tuaranacs karta med en app som släpptes förra året. Den kombinerar det bästa av både Vignelli och Tuaranac -kartorna - låt oss bara kalla det en vapenvila.