Inuti Microsofts strävan att göra Minecraft -innehåll till ett företag

Microsoft har betalat ut 7 miljoner dollar till Minecraft innehållsskapare sedan i juni förra året. Men det har bara börjat bygga ut sin marknadsplats.

Inuti Microsofts strävan att göra Minecraft -innehåll till ett företag

Stefan Panic och Joe Arsenault brukade drömma om att bygga in saker Minecraft för ett levande. Men tills nyligen kunde de inte riktigt förstå hur.



Medan Panic arbetade udda jobb och bodde hos sin far, och Arsenault klättrade upp på företagstegen på Best Buy, drev de ett kollektiv som heter Noxcrew som byggde invecklade miljöer och minispel inom Minecraft, vid ett tillfälle involverade cirka 50 volontärer för stöd. Hittills har deras arbete laddats ner mer än 1 miljon gånger. Ändå har alla deras försök att tjäna pengar-från Patreon-donationer till annonsstödda nedladdningssidor-bara räckt för att täcka deras värdkostnader.

Noxcrew's World Of Horses Ranch låter spelare träna och rida hästar på virtuella spår. [Bild: med tillstånd av Microsoft]



I slutet av 2016 nådde Microsoft ut med ett erbjudande som förändrade allt: Företaget ville diskutera en officiell marknadsplats för Minecraft skapelser, vilket skulle göra det möjligt för grupper som Noxcrew att sälja sina verk direkt till spelare. Liksom de flesta andra skapare som Microsoft bjöd in i programmet litade Panic och Arsenault på deras mod och gav upp sina dagsjobb. Nu gör de Minecraft innehåll på heltid, med hjälp av 15 betalda entreprenörer.



Vi fick Marketplace -möjligheten, och det förvandlades från ett amatörsamhälle till ett verkligt företag, säger Panic.

Minecraft chefen Helen Chiang [Foto: med tillstånd av Microsoft]

vilken ålder är gen z
Tio månader efter lanseringen av Marketplace pryder Microsoft många individuella framgångshistorier som detta. Det är den 16-åriga pojken som betalar för college med sin Minecraft skapelser, den israeliska start som använder Minecraft att skapa stärkande innehåll för unga tjejer och samhällsstödjare som Arsenault och Panic som nu har möjlighet att öka sin produktion. Microsoft berättar Snabbt företag att det har betalat ut mer än 7 miljoner dollar till 45 Marketplace -skapare sedan i juni förra året och att människor har laddat ner Marketplace -innehåll mer än 25 miljoner gånger. (Microsoft kommer inte att specificera sin takeaway, men säger att skaparna får merparten av det som återstår efter appbutikens avgifter på cirka 30%.)



När jag ser vilken inverkan det har-engagemang med Marketplace-innehåll fortsätter bara att växa från månad till månad-det här är något vi investerat i på lång sikt, säger Helen Chiang, Microsofts chef för Minecraft . Och jag försöker bara ta reda på hur vi växer så snabbt som möjligt.

Noxcrew [Foto: med tillstånd av Microsoft]

Nu kommer den svåra delen. Även om Marketplace redan har förändrat livet för ett litet antal skapare, har det ännu inte blivit ett meningsfullt företag för Microsoft, som spenderade 2,5 miljarder dollar på att förvärva Minecraft utvecklare Mojang 2013. Med ungefär 74 miljoner människor som aktivt spelar Minecraft från och med december förra året, och många fler skapare som ropar på att sälja sina verk, kan Marketplace någon gång bli ett lika stort fenomen som Minecraft sig. Men på vägen måste Microsoft säkerställa säkerheten för sin övervägande unga publik och undvika att främja sina medlemmar i samhället - av vilka många har ägnat år åt att bygga Minecraft ekosystemet gratis. Det finns inte många exempel på företag som har lyckats med detta.

Tamning The Wilds



Microsoft är inte ensam om att försöka tjäna pengar Minecraft Är befintlig spelarbas. Under åren har en blomstrande verksamhet uppstått runt Minecraft servrar , som kan vara värd för många onlinespelare, erbjuder noggrant utformade miljöer och tillhandahåller föremål och förmågor utöver vad som finns i standardspelet. För att stödja underhåll och utveckling säljer många av de största servrarna nya artiklar och uppgraderingar för riktiga pengar.

Fram till nyligen hade Microsoft och Mojang tagit ett hands-off-förhållningssätt till tredjeparts serververksamhet, huvudsakligen gått in för att förbjuda pay-to-win-system och varumärkessponsrade servrar . Förra sommaren började dock Microsoft skära ut en del av verksamheten för sig själv. Spelare kan nu komma åt några partnerservrar från en lista som visas inuti spelet och kan använda Microsofts Minecoins -valuta - köpt med riktiga pengar - för att köpa objekt på dessa servrar.

Marketplace är Microsofts första steg mot att tjäna pengar på resten av Minecraft ekosystem, vilket innebär ändringar av spelet som spelare laddar ner och installerar på egen hand. De Minecraft moddinggemenskapen är enorm: CurseForge, ett populärt moddingmål som ägs av Amazons dotterbolag Twitch, är värd för nästan 38 000 Minecraft mods, och de mest populära har laddats ner miljontals gånger. Curse driver till och med ett program för annonsdelningsintäkter som gör det möjligt för modders att tjäna pengar på sitt arbete.

Programdirektör för Minecraft Todd Stevens [Foto: med tillstånd av Microsoft]

Ändå är de allra flesta Minecraft mods fungerar bara med Windows-, Mac- och Linux -versionerna av spelet (tillsammans kallat Java Edition, uppkallat efter programmeringsspråket där det byggdes). Under de senaste åren har mobil- och konsolversionen av Minecraft (nu känd som Bedrock Edition) har blivit starkare säljare, och även om de stöder en begränsad form av användarskapat innehåll, är modding på Java-sidan mycket mer populär.

Microsoft kände en möjlighet. Med Bedrock Edition kan företaget förvandla modding till ett företag - både för sig själv och för skapare - samtidigt som det ger föräldrar ett säkert sätt att förlänga spelet för sina barn.

Vi insåg hur mycket friktion det fanns för spelare att hitta coolt innehåll från innehållet i Java -utgåvan, säger Todd Stevens, chef för Minecrafts partnerprogram. Många gånger hade webbplatserna du hittade det på virus och var inte så säkra. Föräldrar var ovilliga att ge kreditkort till några av dessa webbplatser de inte kände till. Vi trodde, när vi tittade på detta ur ett berggrundsperspektiv, om vi skapade denna säkra marknadsplats. . . att vi skulle ha en bättre miljö för spelaren.

karta över nuvarande skogsbränder i oregon

Jack Visula på Stecklers Minecraft hudpaket ger tecken emoji-liknande ansikten. [Bild: med tillstånd av Microsoft]

Marknadsplatsen ger också skapare som Jack Visula Steckler en chans att tjäna stora pengar på sin hobby. Vid 13 års ålder började Steckler göra hudpaket som förändrar hur karaktärer ser ut i spelet, och Microsoft bjöd in honom till programmet förra året baserat på kvaliteten på hans arbete. Företaget upptäckte bara att han var 16 år efter att ha bett honom att teckna ett sekretessavtal.

I ett mejl säger Steckler att han har använt sina inkomster för att köpa en bärbar dator och några godsaker till sig själv och sin familj, men de allra flesta av hans vinster har gått till att spara till college.

Kommer från en familj som inte har råd att betala min collegeundervisning, visste jag att det var viktigt att använda detta tillfälle för att fortsätta min utbildning och starta min karriär, säger han.

Toyas kvinna av färger [Bild: artighet av Microsoft]

Att lära av misstag

Att försöka tjäna på ett spels modding -scen kan lätt slå tillbaka. År 2015, ungefär ett år innan Microsoft började planera Marketplace, tillkännagav Valve en plan för att erbjuda betalda mods - från och med för Bethesdas The Elder Scrolls V: Skyrim - genom sin populära Steam PC -spelbutik. Tillkännagivandet var en överraskning, och ropet var omedelbart, med klagomål som sträckte sig från den magra inkomstdelningen (25% för modders, resten för Valve och spelets utgivare) till potentialen för innehållstöld bland skapare. Ventil upphävde sina planer fyra dagar senare . (Företaget tillåter användare att skapa och sälja virtuella objekt i en handfull spel och har betalat ut tiotals miljoner dollar till skapare sedan 2011.)

För att avvärja en liknande motreaktion bestämde Microsoft sig för att ge utvecklare det mesta av försäljningsintäkterna efter bearbetningsavgifter för appbutiker. Skaparna får också behålla äganderätten till sitt arbete, så att de teoretiskt kan återanvända sina tillgångar och idéer utanför Minecraft .

Vi hade en lycklig position där vi kanske kunde lära av några av de saker som hade hänt med andra spel, säger Microsofts Helen Chiang.

Toya grundare Yifat Anzelevich och Anat Shperling [Foto: med tillstånd av Toya]

Med sina Marketplace -skapare har Microsoft också försökt bevara den öppna kommunikation som skaparna säger var normen med Mojang före förvärvet. Microsoft gör skaparna medvetna om sin vägkarta så att de kan planera för nya funktioner, och i vissa fall kan de själva påverka den vägkartan. Anat Shperling, grundare av en israelisk startup ringde Toya det gör att man ger makt Minecraft äventyr för tjejer, säger att några av hennes idéer har blivit till framtida marknadsplatsfunktioner (även om hon avböjer att säga exakt vad dessa idéer är).

Det finns ömsesidig utforskning, eftersom Minecraft Marketplace -teamet utforskar och utvecklar plattformen tillsammans med partnerna, så det matar tillbaka på vår egen process, där vi påverkar varandra och upptäcker kärnan i denna plattform tillsammans, tillägger hon.

Oavsett hur Microsoft närmar sig betalda mods, skulle vissa motreaktioner vara oundvikliga - och Minecraft spelare, till skillnad från Minecraft skapare, är naturligtvis försiktiga med intäktsgenerering. När företaget lanserade Marketplace i juni förra året, finns det många klagomål på forum som Reddit och anklagar Microsoft för utnyttjande (för att sälja den typ av innehåll som hade varit tillgängligt gratis), påstått att Java Edition kan försvinna , och teoretisera att Microsoft aktivt ta bort populära mods från gratis nedladdningssajter för att ta betalt för dem.

Microsoft har försökt försäkra moders att det inte kommer att begränsa deras friheter och att Java -versionen inte äventyras.

Vi tar inte bort någonting med Marketplace, och vi uppmuntrar samhället att fortsätta göra och dela gratis innehåll, säger Chiang. Modders, både skapare och spelare, på PC Java är en otroligt viktig del av Minecraft ekosystem, och vi uppmuntrar kreativitet inom Minecraft i alla former och på alla plattformar.

Ändå finns det en kärna av sanning till kritiken: Chiang säger att Microsoft undersöker ett script -API för Bedrock, vilket skulle göra det möjligt för skapare att utveckla mods som liknar dem som finns på Java -versionen. När Microsoft öppnar Marketplace för fler skapare och ger dem mer sofistikerade verktyg kan de mest begåvade skaparna definitivt bestämma sig för att sälja sina verk till spelare istället för att ge bort det.

Motargumentet är att dessa skapare förtjänar att få betalt för sitt arbete, och att göra affärer med det skulle göra det möjligt för dem att öka sin produktion.

Vi hoppas att som Minecraft Marketplace växer, det kommer att uppmuntra ännu fler spelare och innehållsutvecklingsteam att skapa sitt eget arbete för att lämna in till Marketplace, säger Chiang.

PixelHeads 'Dinosaur Island har varit en av de bästa intäkterna på Minecraft Marketplace. [Bild: med tillstånd av Microsoft]

Eftertänksam tillväxt

När Microsoft tillkännagav marknadsplatsen för ett år sedan ansökte hundratals och hundratals människor om att få vara med, säger Todd Stevens. Men sedan dess har Microsoft gått långsamt och släppte bara in nio partners vid lanseringen innan de expanderade till nuvarande 45. Utmaningen är nu att ta reda på hur fler kreatörer släpps in utan att äventyra Marketplaces kvalitet eller skada skaparnas förmåga att tjäna pengar.

Vi pratar om det hela tiden, säger Stevens. Jag använder termen här runt som kallas 'tankeväckande tillväxt.'. . . Jag kunde snabbt ha registrerat 200 partners, men om jag ska vara ärlig så var vår Marketplace inte redo för så mycket innehåll och så många partners.

Till en början hade till exempel Marketplace ingen sökfunktion eller ett sätt att filtrera resultat. Microsoft var också tvungen att inrätta en redaktion för att spela upp allt inkommande innehåll, ge feedback till skaparna och bestämma vilka skapelser som är värda att sälja och marknadsföra i butiken.

Betydelse av nummer 333

Nu måste Microsoft helt enkelt anställa fler personer. Företaget insisterar på att screena allt inkommande innehåll genom mänskliga moderatorer, och Helen Chiang säger att det inte kommer att ändras snart. Hon är medveten om hur filtreringsalgoritmer kan misslyckas på webbplatser som Youtube , och är inte villig att ta samma risker med Minecraft , ett spel med ett stort följt bland barn.

Spring Mini-Game Festival av Noxcrew förbi LukeSketchfab

Jag skulle hellre lägga den extra tiden på att se till att innehållet är säkert innan det går upp än att behöva lägga riktigt starka rutiner för hur vi tar ner innehåll, säger Chiang. När jag tänker på vår användares demografi - och vi har några som är ganska unga - vill jag inte utsätta dem för innehåll som inte är säkert.

Att bemanna med moderatorer kan lätt bli en dyr strävan. En av Minecraft ’Främsta konkurrenter är Roblox, en plattform som låter spelare göra och dela spel med hjälp av Lego-liknande virtuella block. Tycka om Minecraft , Roblox vänder sig till en övervägande ung publik, och medan företaget använder automatisering för att upptäcka missbruk i flerspelarspel, utsätter det fortfarande varje nytt spel för mänsklig recension. För detta ändamål sysselsätter Roblox hundratals människor som accepterade 11 miljoner bidrag för användarskapat innehåll förra året.

Vi har fler moderatorer i vår personal än andra anställda, säger Craig Donato, Roblox operativa chef.

Trots potentialen för problem, erkänner Chiang att att skala upp Marketplace -teamet är en av Microsofts högsta prioriteringar för Minecraft .

Det här är verkligen bara baserat på kapaciteten hos vårt team och vad vi kan ta på oss, men vi växer laget och ökar pipeline av partners som vi kan ta med till Marketplace, säger hon.

Eftersom Microsoft släpper in nya skapare till Marketplace måste det också utforma nya sätt att marknadsföra sitt arbete. För närvarande ägnar företaget en del butiksutrymme åt föremål som valts av dess redaktion, och kommer snart att sälja ett Creators Pack som buntar ihop grundspelet med innehåll från Marketplace -partners. Men Roblox går ett steg längre och låter skaparna betala för att marknadsföra sitt arbete på sin marknadsplats. Eftersom dessa betalda kampanjer är beroende av samma Robux som spelare kan tjäna på att sälja sina verk, kan populära utvecklare plöja tillbaka en del av sina intäkter till reklam för nya skapare.

Roblox är inte bara en plattform, utan det är också en ekonomi, säger Donato.

Det är oklart om Microsoft skulle göra något liknande, men Stevens flyter tanken på ett annat tillvägagångssätt: I stället för att klumpa ihop allt på en marknadsplats kan Microsoft öppna en separat butik med ett mer fritt rörande tillvägagångssätt för användarinsändningar. Ändå verkar även han vara osäker på om Microsoft skulle gå den vägen.

Du måste vara försiktig med dem. Vi ser många sådana typer av digitala marknadsplatser i andra spel, och du kan liksom gå vilse som spelare, säger han. Du är inte helt säker på vad du ska spendera på, det tenderar att bli mycket konkurrens om priset, så priserna tävlar till botten och spelare investerar inte i att göra mer innehåll.

Jack Visula Stecklers gråtskrattande emoji-hud. [Bild: med tillstånd av Microsoft]

Betala det framåt

Medan Minecraft Marketplace har många utmaningar framför sig, om det lyckas kan det också bli en plan för resten av Microsoft att följa.

Minecraft visar redan Microsoft hur man hanterar plattformsoberoende spel, som företaget nu eftersträvar även om det är nytt division för molnspel . Marketplace, säger Chiang, kan också vara ett exempel på hur andra Microsoft-spel kan starta egna butiker för användarskapat innehåll.

när blir raya ledig

Jag hoppas att vi är spetsen på spjutet, särskilt när vi tänker på innehåll som rör sig med spelare över plattformar och enheter, säger Chiang. Jag tror att det är något vi bör fira som viktigt för våra spelare. Minecraft är ett spel som du borde kunna spela var som helst, och när de köper något hoppas vi att de kan njuta av den upplevelsen på alla enheter de har.

Som sagt, det är fortfarande tidiga dagar för Marketplace, och Microsoft kommer inte att säga om det överväger en liknande modell för andra spel. För tillfället är Chiang bara glad att se Minecraft skapare förvandlar sina hobbyer till heltidsarbete-även om hon inte är förvånad över att det fungerar så.

Vi vet att vi har haft massor av människor som gör innehåll på fritiden, säger hon, och jag tror att det absolut var en del av hur vi tänkte om framtiden för dem.

Korrigering: En tidigare version av den här historien felaktiga den exakta intäktsdelningen mellan Microsoft och innehållsskapare och det totala antalet skapare på Marketplace för närvarande.