En psykolog förklarar varför spökhus skrämmer oss

Från arkitektoniska detaljer till vissa typer av utrymmen som gör oss obekväma, det finns vetenskap bakom terrorn, skriver Frank T. McAndrew.

En psykolog förklarar varför spökhus skrämmer oss

The Haunted House är en hederlig skräckinställning. Vi alla har skakat oss igenom spöklika flickor som t.ex. Hemsökandet , Amityville skräck , Vaktmästaren, och Poltergeist .



Det är inte bara på bio som vi betalar bra pengar för att skrämma oss själva ihjäl: kommersiella hemsökta hus är en integrerad del av 2100-talets Halloween-teater, med uppskattningsvis 5000 sådana attraktioner som arbetar i USA varje år .

Framställningen av filmiska hemsökta hus har förblivit anmärkningsvärt konsekvent över tid, och arkitekterna i våra årliga makabra halloweenritualer innehåller alla samma klockor och visselpipor (okej - knark och stön) som vi har väntat oss.



Ur psykologisk synvinkel utlöser standardfunktionerna i hemsökta hus känslor av rädsla eftersom de trycker på knappar i våra hjärnor som utvecklades långt innan hus ens fanns. Dessa larmknappar varnar oss för potentiell fara och motiverar oss att fortsätta med försiktighet.

hur blev zoom så populärt



[Foto: Gregory Culmer/ Unsplash ]

Spökhus ger oss krypningarna inte för att de utgör ett tydligt hot mot oss, utan snarare för att det är det oklar om de utgör ett hot eller inte.

Denna ambivalens låter dig frusen på plats och svälja i oro.



Till exempel skulle det anses vara bisarrt och pinsamt att springa skrikande ur ett hus som får dig att känna dig orolig om det faktiskt inte finns något att frukta. Å andra sidan kan det vara farligt att ignorera din intuition och stanna på en plats som är farlig.

Dessa är psykologiska mekanismer bakom att känna sig smygande. De kan vara användbara om de hjälper dig att hålla vaksamheten när hotet är osäkert. De hjälper dig också att hantera balansen mellan själv- bevarande och själv- presentation (dvs. att presentera dig själv på ett socialt önskvärt sätt).

Medan mänsklig psykologi kan förklara vad som gör ett spökhus så läskigt, ger det också den perfekta guiden för att göra ett själv.

Saker som utlöser våra mekanismer för ”agentdetektering”



Evolutionära psykologer har föreslagit förekomsten av agentidentifieringsmekanismer— eller processer som har utvecklats för att skydda oss från skada i händerna på rovdjur och fiender.

Om du går ensam genom skogen på nätterna och hör ljudet av något som prasslar i buskarna, svarar du med en högre grad av upphetsning och uppmärksamhet. Du kommer att bete dig som om det finns en uppsåtlig agent närvarande som ska göra dig skada.

Om det visar sig vara ett vindstöt eller en vilsekatt förlorar du lite genom att överreagera. Men om du inte aktiverar larmsvaret och a Sann hot finns - ja, kostnaden för din felräkning kan vara hög.

Således utvecklades vi för att ta fel när vi upptäckte hot i tvetydiga situationer. Saker som aktiverar övervakning för ondskefulla övernaturliga (eller naturliga) agenter finns i överflöd i stora, dragiga gamla hus: skramlande eller knarrande ljud i övervåningen; suck och stönande av vind som passerar genom sprickor; trasiga gardiner som fladdrar i vinden; ekar; och kalla fläckar.

Känner mig instängd

Forskning har konsekvent visat att vi behöver mer personligt utrymme medan vi sitter än när vi står, mer utrymme när vi är i hörnet av ett rum snarare än i mitten av det, och mer utrymme i rum med lågt i tak.

Vi känner oss obekväma när vårt personliga utrymme kränks någonstans, men särskilt i situationer där vi känner att flykten blir svår.

Sådana obehagskänslor är symptomatiskt för det faktum att vi ständigt - även om de är omedvetna - skannar vår omgivning och bedömer vår flyktförmåga om det skulle bli nödvändigt.

Följaktligen är ett hemsökt hus vår värsta mardröm.

[Foto: US National Archives/ Wiki Commons ]

Det prototypiska hemsökta huset ligger på en avlägsen, isolerad plats, långt borta från resten av samhället (tänk på semesterhotell utanför säsongen i Den lysande , till exempel). Om dåliga saker do skulle det hända att hjälpen skulle komma länge, även om kommunikation med omvärlden var möjlig. (Bekvämt, i gamla skräckfilmer är telefonerna alltid sluta arbeta.)

Mörkret och förvirrande utformningen av huset kan också få oss att gå vilse; åtminstone skulle det bromsa oss. Flykt kan ytterligare hindras av häckar, järnstaket eller sönderfallande trappor, som alla är framträdande i Hollywoods spökhus.

varför kan jag inte säga nej

En livmoder med utsikt

Brittiska geografen Jay Appleton var den första som beskrev två avgörande egenskaper som avgör om en plats är attraktiv eller skrämmande för människor: ju mer utsikter och tillflykt en plats erbjuder oss, desto mer attraktiv är den.

Tillflykt betyder att ha en säker, skyddad plats att gömma sig där man kan skyddas från fara, medan utsikt syftar på en klar, fri utsikt över landskapet. Attraktiva platser erbjuder oss mycket framtidsutsikter och mycket tillflykt, eller vad landskapsarkitekt Randolph Hester kallas en livmoder med utsikt.

Med Appletons ord är detta evolutionärt sett platser där du kan se utan att synas och äta utan att bli uppätet.

Tyvärr ger de flesta hemsökta hus en dålig kombination av mycket låga utsikter för oss och en mycket hög tillflyktsort för de läskiga och krypiga saker som ligger och väntar på att få oss. Forskning har bekräftat att människor upplever sådana miljöer som osäkra och farliga.

Sådana platser saknar också vad miljöpsykologer kallar läsbarhet . Läsbarhet återspeglar den lätthet med vilken en plats kan identifieras, organiseras i ett mönster och återkallas - med andra ord en plats som vi kan vandra runt på utan att gå vilse.

Således är det typiska hemsökta huset stort, mörkt, omgivet av igenväxt växtlighet och full av överraskande arkitektoniska drag som hemliga rum och garderober under trappor. Vindar och källare är också måste-ha föremål, och, naturligtvis, spindelnät, fladdermöss, råttor och insekter gör fina tillbehör.

vilken temperatur är det ute

[Foto: Nathan Wright/ Unsplash ]

Ju äldre, desto bättre

De flesta hemsökta hus har någon form av legend förknippad med dem. Det handlar oftast om en historia om en olycklig död eller olycka. Det kan till och med finnas en historia av självmord och mord.

Ju äldre en plats är, desto mer sannolikt är det att vi uppfattar den som hemsökt, eftersom det har varit mycket mer tid för tragiska saker att ha ägt rum.

Stimuli som mögelaktig lukt, föråldrad viktoriansk eller gotisk arkitektur, träinteriörer och gamla porträtt på väggen förstärker en atmosfär av stor ålder. Förutsatt att huset inte längre är upptaget förstärker plötsligt livstecken plötsligt och fryser i tid bara rädsla -faktorn.

Till exempel skapar rester av en halvätad måltid på ett köksbord eller kläder som ligger på en säng i väntan på en husägare som tydligen försvunnit utan förvarning en skrämmande oklarhet om vad som kan ha hänt i huset. (Det ges bonuspoäng om huset ligger bekvämt bredvid eller ovanpå en gammal kyrkogård eller gravplats!)

Individer som tror på paranormala fenomen och har förväntningar på att läskiga saker faktiskt kan vara närvarande på en sådan plats är mer benägna att ägna sig åt den slags top-down, kognitiv bearbetning som framkallar rädsla. I slutändan, om ett hus uppfattas som hemsökt eller inte, beror uppenbarligen på något annat än husets fysiska egenskaper. Lika viktiga är den inneboende trosuppfattningen hos personen som utforskar huset .

För dessa människor kan annars ofarliga men osäkra omgivningar bli en kylig upplevelse.


Frank T. McAndrew är Cornelia H. Dudley professor i psykologi vid Knox College. Inlägget dök ursprungligen upp Konversationen .