Vetenskapen om varför du ska spendera dina pengar på upplevelser, inte saker

Du har inte oändliga pengar. Spendera det på saker som forskningen säger gör dig glad.

Vetenskapen om varför du ska spendera dina pengar på upplevelser, inte saker

De flesta människor är på jakt efter lycka. Det finns ekonomer som tror att lycka är den bästa indikatorn på ett samhälles hälsa. Vi vet att pengar kan göra dig lyckligare, men efter att dina grundläggande behov är tillgodosedda gör de dig inte så mycket lyckligare. Men en av de största frågorna är hur vi ska fördela våra pengar, vilket (för de flesta av oss) är en begränsad resurs.



Det finns ett mycket logiskt antagande som de flesta gör när de spenderar sina pengar: att eftersom ett fysiskt objekt kommer att hålla längre, kommer det att göra oss lyckligare under en längre tid än en engångsupplevelse som en konsert eller semester. Enligt ny forskning visar det sig att antagandet är helt fel.

En av lyckans fiender är anpassning, säger doktor Thomas Gilovich, psykologiprofessor vid Cornell University som har studerat frågan om pengar och lycka i över två decennier. Vi köper saker för att göra oss lyckliga, och vi lyckas. Men bara ett tag. Nya saker är spännande för oss först, men sedan anpassar vi oss efter dem.



Tysk fallskärmshoppare via Shutterstock



Så snarare än att köpa den senaste iPhone eller en ny BMW, föreslår Gilovich att du kommer att få mer lycka när du spenderar pengar på upplevelser som att gå på konstutställningar, göra utomhusaktiviteter, lära dig en ny färdighet eller resa.

Gilovichs resultat är syntesen av psykologiska studier som han och andra utfört i Easterlin paradox , som fann att pengar köper lycka, men bara upp till en punkt. Hur anpassning påverkar lycka, till exempel, mättes i en studie som bad människor att själv rapportera sin lycka med stora materiella och erfarenhetsinköp. Ursprungligen rankades deras lycka med dessa inköp ungefär lika mycket. Men med tiden minskade människors tillfredsställelse med de saker de köpte, medan deras tillfredsställelse med upplevelser de spenderade pengar på gick upp.

Det är kontraintuitivt att något som ett fysiskt föremål som du kan behålla länge inte håller dig lika glad så länge som en gång-och-gjort-upplevelse gör det. Ironiskt nog fungerar det faktum att det alltid finns en materiell sak mot det, vilket gör det lättare att anpassa sig till. Det bleknar i bakgrunden och blir en del av det nya normalen. Men medan lycka från materialinköp minskar med tiden, blir upplevelser en ingrodd del av vår identitet.



Våra erfarenheter är en större del av oss själva än våra materiella varor, säger Gilovich. Du kan verkligen tycka om dina materiella saker. Du kan till och med tro att en del av din identitet är kopplad till dessa saker, men ändå förblir de separerade från dig. Däremot är dina erfarenheter verkligen en del av dig. Vi är summan av våra erfarenheter.

en stad en gangster en festival

En studie utförd av Gilovich visade till och med att om människor har en upplevelse som de säger påverkar deras lycka negativt, när de väl har chansen att prata om det, går deras bedömning av den erfarenheten upp. Gilovich tillskriver detta att något som kan ha varit påfrestande eller skrämmande tidigare kan bli en rolig historia att berätta på en fest eller ses tillbaka på som en ovärderlig karaktärsuppbyggande upplevelse.

En annan anledning är att delade erfarenheter kopplar oss mer till andra människor än delad konsumtion. Det är mycket mer troligt att du känner dig ansluten till någon du tog semester med i Bogotá än någon som också råkar ha köpt en 4K -TV.



Greg Brave via Shutterstock

Vi konsumerar upplevelser direkt med andra människor, säger Gilovich. Och när de är borta är de en del av historierna som vi berättar för varandra.

Och även om någon inte var med dig när du hade en speciell upplevelse, är det mycket mer troligt att du knyter dig till både att ha gått Appalachian Trail eller se samma show än att du äger Fitbits.

Du är också mycket mindre benägen att negativt jämföra dina egna erfarenheter med någon annans än du skulle göra med materialinköp. En studie utförd av forskarna Ryan Howell och Graham Hill visade att det är lättare att jämföra materialvaror (hur många karat är din ring? Hur snabb är din bärbara dators CPU?) Än erfarenheter. Och eftersom det är lättare att jämföra gör folk det.

Tendensen att hänga med i Joneses tenderar att vara mer uttalad för materiella varor än för erfarenhetsköp, säger Gilovich. Det stör oss verkligen om vi är på semester och ser människor som bor på ett bättre hotell eller flyger första klass. Men det producerar inte så mycket avund som när vi är outgunned på materiella varor.

Gilovichs forskning har konsekvenser för individer som vill maximera sin avkastning på sina finansiella investeringar, för arbetsgivare som vill ha en lyckligare arbetskraft och för beslutsfattare som vill ha ett lyckligt medborgarskap.

ett annat sätt att säga inga problem

Genom att flytta de investeringar som samhällen gör och den politik de driver kan de styra stora befolkningar till den typ av upplevelser som främjar större lycka, skriver Gilovich och hans medförfattare, Amit Kumar, i deras senaste artikel i akademisk tidskrift Experimentell socialpsykologi .

Om samhället tar sin forskning till sig, borde det innebära inte bara en förändring av hur individer spenderar sin diskretionära inkomst, utan också lägga vikt vid att arbetsgivare ger betald semester och regeringar tar hand om rekreationsutrymmen.

Borde vi inte som samhälle göra upplevelser enklare för människor att ha? frågar Gilovich.