Detta är din hjärna på Cirque du Soleil

Den älskade nöjesjätten arbetar med en neurovetenskapare för att försöka mäta känslan av vördnad. Det är allt för att designa bättre shower.

Detta är din hjärna på Cirque du Soleil

Itsuko Noto bor i Japan, vilket innebär att det tar minst 12 timmar att flyga till Las Vegas. Men minst två gånger om året tar hon sitt pass och gör resan till Sin City för intensiv nedsänkning i Cirque du Soleil - två shower per natt, totalt 14 per vecka.



Även om hon ser nästan alla företagets sju olika Vegas -shower (utom Criss Angel's Mindfreak Live), liksom många av dess andra program runt om i USA, Asien och Europa, är O hennes stöttepelare. O är första gången som öppnades i Vegas 1998, O är Cirques berömda vattenshow, förmodligen den mest ambitiösa, med tanke på dess smarta och vackra inbyggnad av en 1,5 miljoner gallons pool som vid vissa punkter verkar försvinna på ett magiskt sätt.

Varje kväll hon är i Vegas tar Noto sig till den stora teatern med 1 800 sittplatser på Bellagio för O: s sena show. Som sagt tar hon upp 10 O-föreställningar i veckan, och under sin karriär som ett all-star Cirque-fan har hon sett det långt över 100 gånger.



Det berör min djupaste känsla, säger Noto till mig via e -post. Jag känner hur tårarna rinner upp i slutet av föreställningen varje gång.

hur man frågar om lön i e -post



För folket på Cirque du Soleils huvudkontor i Montreal finns det något kraftfullt och spännande i Notos erfarenhet, på det sätt som hon uttrycker de känslor O väcker hos henne. Och ännu viktigare, det finns något i den upplevelsen som de trodde att de kunde - och borde - mäta och kvantifiera, eftersom känslomässiga erfarenheter kan vägleda deras affärsbeslut i många år framöver.

Vi har några [fans] som fortsätter att komma tillbaka, 30 till 40 gånger, mestadels olika shower, men det faktum att [Noto] skulle komma tillbaka och se samma show [mer än] 100 gånger, alltid O, vi tyckte det var fascinerande , säger Marie-Hélène Lagacé, Cirques PR-chef. Vad är det du känner när du kommer och ser föreställningen som gör att du vill känna det igen och igen och igen och igen?

[Foto: Matthew Soltesz]

Letar efter vördnad



Även om jag inte kan spela i Notos liga, är jag fortfarande en självutnämnd Cirque-nörd. Jag har sett minst 40 Cirque -föreställningar under åren, och för 14 år sedan arbetade jag kort som en ledare på Alegria, en av företagets mest älskade reseshower.

Men aldrig tidigare har min erfarenhet av att se en Cirque-show varit som den jag hade på O i slutet av april när det banbrytande företaget firade 35-årsjubileum.

Den kvällen, i en privat svit i Bellagio-teatern, komplett med röda sekretessgardiner och sammetryggade säten, hade jag utrustats med en EEG inbyggd i speciella huvuddelar-elektrodlock, de kallas-som ser ut som en simning lock som bara råkar ha ungefär två dussin ledningar, som alla har en färgad lysdiod vid basen, som ansluter mig till en dator i närheten. Knappt kunna röra mig av rädsla för att störa ledningarna, och efter att ha blivit instruerad specifikt att inte klappa under föreställningen (för även om det är det värsta att fråga folk på en sådan här show, kan det störa upp saker), var jag på väg att observeras och mäts för vetenskap.



[Foto: Matthew Soltesz]

För att vara exakt var jag en av 60 O-publik den veckan som deltog (frivilligt naturligtvis) i en större studie som Cirque genomförde i samarbete med den New York-baserade neurodesignstudion Lab of Misfits , för att se om det var möjligt att identifiera och kvantifiera känslan av vördnad.

Forskningen vid O-som gjordes sida vid sida med en kontrollstudie på en liten teaterföreställning i New York som är känd för att generera glädje och positivitet, men inte riktigt vördnad-var en återspegling av Cirques medvetenhet om att även om underhållningen företaget har arbetat hårt under de senaste tre decennierna för att mäta fläkttillfredsställelse, det var något det inte fångade på sättet som fans rapporterade sin erfarenhet av att titta på en Cirque du Soleil -show.

Utan någon annan på teatern, förutom några akrobater som repeterade på scenen nedan, pratade jag med Lagacé och Kristina Heney, Cirques chef för marknadsföring och erfarenhet, om experimentets uppkomst.

Vi såg en känsla i ansiktet på fans på teatrar, arenor och stora toppar runt om i världen, och de kunde inte förmedla det till oss på ett sätt som vi kände att vi fick hela bildens omfattning, Heney berättar för mig. Vi skulle göra de typiska marknadsföringsordmolnen och vi skulle se 'fantastiska' och 'herregud' och sedan skulle vi se ingredienserna i teatraliteten - 'akrobatik', 'musik' [och] 'kostymer . & apos;

Men kopplingen var känslan, säger Heney, och så när laget kände att det hade nått slutet av sina medel när det gäller typiskt marknadsföringsarbete, kontaktade det Lab of Misfits för att se om vetenskapen kunde hjälpa till att förklara de känslor som Cirque framträdanden framkallar.

Cirque du Soleil är ett av de mest kända och mest älskade underhållningsmärkena i världen, men det trodde ändå att det hade ett bredare varumärkesproblem. Även om en Young & Rubicam -studie visat att det var det mest differentierade varumärket i Nordamerika - åtminstone när det gällde unikhet och vad varumärket ger till bordet, förklarar Heney - avslöjade Y & R -studien att dess relevansfaktor var låg, särskilt bland millennials.

För Cirque är föreställningar som påverkar avgörande, särskilt för att få känslomässigt kontakt med publiken, inte bara omedelbart efter föreställningen, utan även i framtiden. Du kan inte bara ta in ett Cirque -program var som helst eller när som helst - de är inte på TV, eller är allmänt tillgängliga online, och när som helst är de bara i cirka 15 städer runt om i världen . Så företaget måste utveckla varaktiga relationer med både befintliga och nya fans som kommer att inspirera dem att fortsätta köpa biljetter, antingen i destinationsstäder som Las Vegas eller när reseshowerna kommer till stan.

vad betyder 333

Vi kände att vi behövde bättre förstå denna känslomässiga bro, säger Heney, för att behålla den relevansen, och verkligen, verkligen höra vad våra fans ville ha av oss.

Neurovetare och grundare av Lab of Misfits Vackra Lotto [Foto: Matthew Soltesz]

Heney förklarar att forskare tror att det finns 20 olika mänskliga känslor, med en hierarki som till exempel går från överraskning till undran. Tänk på magi: Hur gjorde de det? Och sedan finns det vördnad, som hon säger har nyligen upptäckts som en verklig känsla. Om de kunde ta reda på hur de kan garantera att fans känner äkta vördnad under shower, kanske de kan inspirera dem att komma tillbaka igen och igen.

333 andligt tal

Som student av känslor tänkte Beau Lotto, en världsberömd neurovetenskapare och huvudet dåligt på Lab of Misfits, själv om utmaningen att återskapa vördnad för att studera det. Och här var vi och försökte beskriva en känsla som vi inte hade språket att beskriva, och inte heller vår publik, säger Heney från Lotto. Vi kom direkt överens. . . och när jag fick veta att hans företag heter The Lab of Misfits, var det släktingar.

Det skulle vara frestande att rulla med ögonen när du hör att ett jätteunderhållningsföretag som Cirque du Soleil - som planerar en egen nöjespark, nyligen köpte The Blue Man Group och alltid designar nya shower - genomför ett experiment för att studera vördnad. . Men för Heney är det faktiskt viktigt att förstå något som känslor som publiken känner när den planerar för framtiden. Det finns en stor potential runt vår större organisation att kunna förklara hur vi ansluter oss till våra fans, säger Heney. Under de senaste 34 åren har vi fokuserat på cirkuskonst för att skapa den känslomässiga kopplingen, och vi utvecklas.

[Foto: Matthew Soltesz]

Självrapportering

Under veckorna innan jag åkte till Vegas för Cirques neurovetenskapsexperiment tog jag - och många Cirque -biljettköpare - en online Frågeformuläret Lab of Misfits som syftade till att ta reda på vem som kan passa bra för studien. Frågeformuläret presenterade uttalanden, till exempel, jag har erfarenheter som är obeskrivliga, eller, jag har erfarenheter som rör mig i själen och frågade hur sanna de kändes.

Även om Lab of Misfits inte avslöjade det exakta syftet med sitt arbete med Cirque, noterade inledningen till frågeformuläret att det ville förstå hur uppslukande teaterupplevelser påverkar hjärnan. Eftersom jag arbetade med en artikel om Cirques experiment visste jag att jag skulle delta och vad det var.

Men för alla andra som valdes ut var dess exakta karaktär en överraskning fram till ankomst till Las Vegas. I utbyte mot gratisbiljetter till O och en uppgradering till en av VIP -sviterna, gick de med på att bli petade och stappade, och få deras hjärnaktivitet observerad under en föreställning.

[Foto: Matthew Soltesz]

Två gånger varje natt i fem nätter kopplade Lab of Misfits techs upp sex av oss med huvudbonaden, och när vi hade poserat för foton och vant oss vid att vara fastspända gav de oss iPads som fick oss att genom hela serien svara på frågor om hur mycket vördnad och förundran vi kände i just det ögonblicket. I sätesraden omedelbart nedanför sviterna hade ytterligare några dussin människor också iPads och svarade på samma frågor, om än utan ledningar och med full frihet att applådera. Tanken var att samla in så mycket självrapporterad data som möjligt och korrelera det hela med hjärnvågorna hos oss i sviterna. Alla fick veta att de skulle få en rapport som återspeglar deras känslomässiga upplevelse under showen, men inte förrän Lab of Misfits hade analyserat resultaten fullt ut, en process som förväntas pågå till i höst.

Väl tillbaka i Vegas, när jag satt med Lotto, frågade jag honom varför vördnad traditionellt har tagit kort tid när det gäller försök att förstå känslor. Kanske är det som medvetandet i sig, berättar Lotto filosofiskt för mig. Det är svårt att studera något som är svårt att definiera. Och kanske när vi börjar förstå dessa andra känslor, börjar vi bättre definiera vad vördnad kan vara och hur vi bättre definierar det. Och i någon mening är det vad det är att vara lite av en äventyrare - att du kliver in på territorium som i sig själv är inte så lätt definierbart.

Men medan Lotto ser ut och pratar som en filosof, är han faktiskt en vetenskapsman, och det råder ingen tvekan om att hans och Cirques mål med experimentet är att kunna peka på känslor som människor som tittade på O -föreställningarna kände och säger, utan en tvivel, vilka ögonblick i showen genererade vördnad.

Kanske om de upplevde vördnad, och vi visste var, skulle vi kunna säga, ”Det här är du på vördnad, & apos; Säger Lotto. 'Detta är din hjärna i vördnad, eller din hjärna på Cirque. & Apos;

Cirque Way

I sitt tidigare liv arbetade Heney för NBA, och hon är väl förtrogen med de känslomässiga svängningarna på lövträet. I en basketmatch, säger hon, är det kung [Lebron] James som gör en surrare i ett slutspel. Du förstår. [Men] här har det varit lite mer oklart för oss.

Heney och andra chefer i Montreal är väl medvetna om att det inte finns något sätt att förutsäga vad Lottos forskning kommer att visa, eller ens om resultaten kommer att vara meningsfulla. Men Cirque du Soleil är en organisation som kämpar för djärvhet och tittar upp och ner på teorin om att det kan göra att du bättre uppskattar saker som är höger sida uppåt. Den metoden är känd som Cirque Way .

Och det är Cirque -sättet att ta risker och prova okända saker som fick företaget att ge sig ut på denna resa för att definiera och kvantifiera vördnad. Det är därför vi känner oss bemyndigade att testa ett vetenskapligt test som vi inte har en aning om vad som kommer att komma ut av det, säger Heney. Vi har en djup känsla av ansvar att ta reda på något, men det är den här tanken att om du går framåt och försöker nya saker misslyckas du inte.

Tar dig ur ögonblicket?

Som en självutnämnd Cirque-nörd var det enda jag inte förväntade mig när jag bestämde mig för att delta i det neurologiska experimentet hur jag skulle känna mig under föreställningen. Jag såg O första gången 1998, och jag såg det igen ett antal år senare. I båda fallen mådde jag riktigt bra, ja, förvånad. Hur kunde du inte vara av några av de otroliga akrobatikerna, dykare som hoppade ballettiskt dussintals meter i vattnet, Ryska gungor , och mer?

Men här i Vegas i april, fastnade en EEG i mitt huvud och sa att jag inte skulle klappa och undrade när nästa uppmaning från iPad skulle bli, jag fann mig distraherad och begränsad och lämnade för att överanalysera mina egna vördnadskänslor.

spårare i victoria secret behå

Jag var inte den enda. Efter föreställningen drog jag åt sidan Hailey Dean och Jeffrey Dimas, ett par som hade kommit till stan för sitt jubileum och som hade rekryterats till experimentet. Även om Dean säger att hon är upphetsad över att få veta hur hennes egen hjärna reagerade under showen, höll hon med om att det faktiskt påverkade hennes upplevelse att delta. Jag tror att det var lite svårare att ha verkliga uttrycksfulla känslor när du är ansluten till något, sa hon till mig. Jag var lite orolig för att om jag rör mig lite för mycket, slutar min hjärna att fungera just nu?

Något annat som hon sa var också intressant, och det stämde överens med vad jag hade känt: iPad -frågorna som skulle dyka upp med några minuters mellanrum och bland annat fråga om graden av vördnad som vi kände skulle ofta komma mycket lågt -känslomoment i showen. Det visar sig att det var exakt av design. Vi gick igenom showen och valde tider som är mer benägna att väcka vördnad än andra, och även tider som är mindre benägna att uppvisa vördnad, säger Lotto. Vi letar efter en korrelation mellan storleken på deras uttryck och deras svar i deras hjärna.

Tillbaka i Japan skriver Noto till mig att hon under en O -föreställning upplever glädje, spänning, spänning, nervositet, sorg, humor, munterhet. Och efteråt, säger hon, Mitt hjärta är fullt av lycka och tacksamhet för denna uppseendeväckande show.

Cirque du Soleil vet att det erbjuder något annat än andra typer av underhållning, och det vill veta exakt vad som är annorlunda. Teorin är att föreställningarna genererar vördnad på ett unikt sätt. Nu är frågan - som vi inte vet svaret på i flera månader ännu - om vetenskapen kan bevisa det.

Om det verkligen finns en stark känsla som de tar ut från teatern med dem, som de inte kan förklara för mig, säger Heney, är det min skyldighet att försöka märka det så att vi kan kommunicera det till våra 4000 anställda, så artister kan känna det, så kan vårt finanssamhälle känna, och så att alla inom vår organisation kan känna det.

Jag frågade Noto om hon upplever vördnad när hon tittar på O. Definitivt ja, hon svarade i alla huvudstäder. Jag är alltid överväldigande förvånad i början av showen, för tillfället. . . den röda gardinen blåses bort och poolen ser ut som en lugn sjö, [och] sedan börjar musiken. Det ger mig gåshud och frossa varje gång.