Den sanna betydelsen av makt

Makt är ett verktyg som inte har något medfött moraliskt värde. Det som är viktigt är anledningen till att du använder verktyget.

Den sanna betydelsen av makt

Vid frukostbordet i vårt skidhus med utsikt över en frusen sjö i Connecticut berättade sju röriga barn skämt om spannmål. Detta var en historisk morgon - dagen efter Martin Luther King, Jr. Day och president Obamas invigning - så min fru avbröt deras prat för att markera stunden. Hej barn, vem kan berätta vem Martin Luther King Jr. var, och vad gjorde han?



Skolan måste ha grundat dem, eftersom de tre förstaklassarna svarade nästan unisont, Han ändrade reglerna.

Det här svaret verkade kanske inte anmärkningsvärt för barnen eller ens för min fru, men för mig var det poesi, den perfekta tankesnurrande avslutningen på ett verk jag har koncentrerat mig på de senaste två månaderna. Jag har arbetat med ett stycke för dig för att undersöka makt - vad det är, var det kommer ifrån och hur du utövar det. Jag har läst fyra akademiska böcker om ämnet, sorterat genom gamla texter som Tao of Power och studerat biografier om män och kvinnor som har stigit till stor makt. Min plan är att sammanställa mina tankar till en kortfattad arbetsbok.



lucid motors aktiekurs idag

Men jag har kämpat med hur jag ska sätta igång arbetsboken eftersom jag (som de flesta) har negativa associationer till termen makt. Det likställs ofta med korruption, tvång, tvingande av din vilja på andra. Det personifieras av mobsters och diktatorer och inkompetenta politiker.



Men vad jag har kommit att uppskatta efter att ha studerat vad akademiker och praktiker säger om makt är att handlingen att bygga och utöva makt är en av de mest grundläggande mänskliga instinkterna. På sin grundläggande nivå är makt helt enkelt förmågan att ta oss in i en grupp.

Min tvååriga son har byggt kraftförmåga i två år nu. När någon stjäl sin favoritfyllda dinosaurie använder han sig av en snabbt växande repertoar av taktik för att få tillbaka den: gråten, skriket, berättar-mamma-eller-pappa och ibland hit-the-offender-on-the -huvud-med-en-trä-block taktik. Han ser mönster, lär sig vad som fungerar och inte fungerar.

glasdörr bästa arbetsplatser

Även om våra vuxna utmaningar verkar mer konsekventa, förblir de samma typ av problem på den grundläggande nivån - du önskar ett resultat och måste påverka en grupp människor för att få det resultatet. Med andra ord är kraft förmågan att få saker att hända, att få ditt projekt accepterat, din produkt såld, din kampanj godkänd.



Makt är ett verktyg som inte har något medfött moraliskt värde. Det som är viktigt är anledningen till att du använder verktyget. Du kan använda den för enkla uppgifter (för att få tillbaka din fyllda dinosaurie), egoistiska uppgifter (för att få kampanjen) eller gemensamma uppgifter (för att lobba för en grannskapspark). Makten blir destruktiv när vi söker den för sin egen skull; när vi inte ser makt som ett verktyg utan som ett mål i sig, när vi söker makt bara för maktens skull. Det är då vi riskerar att gå över till den mörka sidan. Detta kan utan tvekan verka frestande. som Henry Kissinger sa, Power är det stora afrodisiakum.

Motsatsen är naturligtvis att ägna makt åt orsaker som förbättrar världen: Mohandas Gandhi övertygade Storbritannien att lämna Indien, Nelson Mandela använde makt för att avsluta apartheid och Martin Luther King Jr. var tillräckligt kraftfull för att ändra reglerna och avsluta segregation. Därför är makt frihet. Ju mer kraft du har och ju skickligare du använder den, desto större påverkan kan du ha.

Så i mitt nästa inlägg kommer jag att fördjupa mig i de 14 specifika kraftkällorna och de 12 viktiga taktikerna för att tillämpa makt. Men för att lägga grunden den här veckan föreslår jag att vi börjar gå bort från de negativa associationer vi kan ha och inser att frihet ligger bortom makt.



Här är en övning som fungerade för mig: Tänk på vilka föreningar du för närvarande har med makt, vilken ädel sak du kan driva om du hade större makt (även om det innebär att få ett bättre jobb eller högre lön för din familj), och vilka nya, positiva, associationer du kan associera med makt.

1. Jag associerar ordet makt med följande (listar alla ord, känslor eller åsikter som jag tänker på):

2. Skapa en ädel sak (om du hade större makt, vilken positiv inverkan skulle du vilja ha?):

3. Nya associationer (vilket alternativ, positivt, associationer kan makten ha?):

[ Bild: Flickr -användare Mohammad Haleeque ]

hur man påskyndar Chrome -webbläsaren