Varför arbete har misslyckats med oss: För att det är omöjligt att bilda familj

Den höga kostnaden för barnomsorg i Amerika driver kvinnor ur arbetskraften och bidrar till fattigdom i barndomen. Kan Amerika komma ikapp den utvecklade världen?

Varför arbete har misslyckats med oss: För att det är omöjligt att bilda familj

Julia Smith, en offentlig försvarare i en storstad i nordost, har fattat alla stora livsbeslut under de senaste åren baserat på kostnaden för barnomsorg.



När hon och hennes man, som arbetar som snickare, bestämde sig för att skaffa barn insåg de att deras löner inte skulle täcka kostnaden för dagis, som kom till mer än tusen dollar i månaden. Så Smith slutade sitt jobb i den statliga regeringen för att arbeta på en företagsjuristbyrå, där hon skulle tjäna mer pengar trots att arbetet var mindre uppfyllande för henne. (Hon har uppmanats att använda en pseudonym för att tala öppet utan att vara rädd för karriärpåverkan.) Att få ett högre betalande jobb var absolut en del av min familjeplaneringsprocess, säger hon till mig. Jag var tvungen att säga upp ett jobb som jag älskade för att ha tillräckligt med pengar för att betala för min dotters daghem.

Nu när hennes dotter är tre år har hon bestämt sig för att gå tillbaka till sitt drömjobb som tjänsteman. Dessa dagar, efter att ha betalat av sina inteckningar, studielån och dagis, står familjen kvar med 250 dollar i månaden i sparande. Det råder ingen tvekan om att om vi skulle tjäna mer pengar skulle jag redan ha ett barn till nu, säger hon. Men vi har helt enkelt inte råd. Vi letar efter alla möjligheter att sänka kostnaderna så att vi kan lägga mer på våra besparingar.



r Kelly Gayle King intervju

[Källfoto: Nadezhda1906/iStock]

Arbetande kvinnor utan ett fungerande barnomsorgssystem



I de flesta industrialiserade länder skulle en advokat och en snickare inte känna sig förlamad av kostnaden för barnomsorg. Men i Amerika är de skyhöga kostnaderna för barnomsorg bara en av de hårda verkligheterna med föräldraskap.

Det kostar nu 31 000 dollar mer (justerat för inflation) att uppfostra ett barn från spädbarn till 18 år än det gjorde 1960. Mellan 1985 och 2011 ensam steg kostnaden för barnomsorg med 70%, trots att lönerna knappt ökade. Med tanke på att kostnaden för mat, blöjor, transport och bostäder antingen har sjunkit eller förblivit densamma, beror denna ökning till stor del på ballongkostnaden för att betala för andra människor att ta hand om våra barn.


Den här historien är en del av vår serie Why Work Has Failed Us, och tittar på varför sysselsättning inte längre ger den ekonomiska trygghet som det brukade. Du kan läsa mer här.




Det var exakt samma period som kvinnor började komma in i arbetskraften långt större antal . Mellan 1962 och 2000 ökade kvinnors arbetskraftsdeltagande från 37% till 61%, vilket ledde till uppskattningsvis 2 biljoner dollar i ekonomiska vinster. Men i en oroande twist började kvinnors arbetskraftsdeltagande faktiskt minska mellan 2000 och 2016 och sjönk från 60,7% till 57,2%. Pew Research föreslår att den stigande kostnaden för barnomsorg sannolikt är ansvarig för ökningen av hemma-mammor under de senaste decennierna.

Att komma in i arbetskraften var ett viktigt verktyg för att ge kvinnor makt, vilket gav dem tillgång till självständighet och rikedom, men de stigande kostnaderna för barnomsorg har undergrävt dessa framsteg. Vissa företag har insett detta problem och försökt ta itu med bristen på överkomlig barnomsorg med sina egna lösningar. Många ser detta också som ett sätt att behålla kvinnliga anställda och minska kostnaderna för att få nya medarbetare.

Campbells Soup, till exempel, erbjuder subventionerat daghem på sitt Camden, New Jersey -huvudkontor för spädbarn genom dagis. Fox har en barnomsorg på studion. I de flesta fall tenderar företag bara att erbjuda denna förmån på företagets högkvarter, vilket bara hjälper dem som ligger högst upp i företagets hierarki, snarare än människorna längst ner, som verkligen behöver det. Patagonien är ett undantag. Företaget har erbjudit barnomsorg till sina anställda vid Ventura, Kalifornien, huvudkontor sedan det lanserades för 35 år sedan, men det har nyligen utvidgat samma tjänst till anställda på sitt Reno, Nevada, distributionscenter också.



Men företag som erbjuder barnomsorg är fortfarande mycket sällsynta. För majoriteten av kvinnorna, inklusive Smith, kommer kostnaden för barnomsorg att resultera i många kompromisser i karriären och väcka frågan om det överhuvudtaget är värt att stanna i arbetskraften. Jag anser mig vara lycklig, eftersom jag kunde byta från public service till att arbeta på en privat advokatbyrå, säger Smith. Men jag har haft så många vänner som har fått sluta jobba eftersom de inte har råd att betala för dagis. Men det är så mycket svårare att återvända till arbetskraften senare, och när man tänker på minskningen av livstidsinkomsterna blir konsekvenserna av att man hoppar av arbetskraften ökade.

[Källfoto: Nadezhda1906/iStock]

De stigande kostnaderna för att uppfostra ett barn

Det är inte helt klart varför barnomsorgskostnaderna fortsätter att öka. Det finns bevis för att kostnaden för dagis har ökat i alla inkomstgrupper, men har ökat betydligt mer för de rikaste amerikanerna, som lägger mer på premium barnomsorgstjänster. Detta innebär att ha högkvalificerade vårdgivare som tittar på sina barn dygnet runt, för att anpassa sina arbetsscheman och låta dem trivas i karriären. Dessa välskötta föräldrar tenderar också att vara mycket medvetna om att tidig barndomsutbildning lägger grunden för att göra det bra senare i livet, så de är villiga att spendera pengar på anläggningar som ger sina barn alla möjliga utbildnings- och utvecklingsfördelar. På många sätt ökar detta klyftan mellan de rikaste och fattigaste amerikanerna.

Men även bland medelinkomstfamiljer och lägre inkomster stiger kostnaden för barnomsorg stadigt. Offentliga experter tror att tidigare låginkomsttagande mammor tidigare skulle driva hemmabaserade barnomsorg där de skulle ta hand om sina egna barn tillsammans med andra för att tjäna lite pengar och spara på sina egna barnomsorgskostnader. Men i början av 1990-talet lanserade regeringen en rad barnomsorgsprogram för att hjälpa de allra fattigaste amerikanerna, till exempel det statligt administrerade programmet Head Start eller Child Care and Development Fund som erbjuder subventioner för dagis. Som ett resultat började fattiga kvinnor som annars skulle erbjuda barnomsorg i sina hem söka högre betalt arbete utanför hemmet. Dessa offentliga program har verkligen hjälpt kvinnor i de lägsta inkomstgränserna och har hjälpt flera miljoner barn om året att gå daghem.

Men dessa politiska förändringar kan ha skadat amerikaner i lägre medelklass. Framväxten av dessa statligt drivna program sammanfaller också med ökade regler kring dagis, vilket förbättrar kvaliteten på daghem, men också ökar kostnaderna. Som ett resultat befinner sig de som ligger strax över fattigdomsgränsen särskilt pressade. Det finns många familjer som tjänar för mycket för att kvalificera sig för subventionerad vård, men tycker att det är väldigt dyrt att skicka sina barn till dyrare daghem.

De första slagen kommer direkt efter förlossningen. USA är det enda landet i den utvecklade världen som inte garanterar en kvinna betald mammaledighet efter att hennes bebis är född. Men nästa stora hinder kommer när hon försöker gå tillbaka till jobbet. Med 9 589 dollar per år per barn är den genomsnittliga kostnaden för dagis högre än genomsnittskostnaden för högskolestudier i staten. Amerikanska par lägger ungefär en fjärdedel av sin inkomst på barnomsorg, medan ensamstående föräldrar ägnar 52,7% av sin lön åt barnomsorg. Jämför detta med andra utvecklade länder, som Portugal, Sverige och Österrike, där par lägger mindre än 5% av sin inkomst på barnomsorg, eller Frankrike och Tyskland, där de spenderar mindre än 10%.

Alla förlorar när barnomsorg är oöverkomligt för många familjer. Men kvinnor drabbas särskilt hårt. Även om 70% av mödrarna med barn under 18 deltar i arbetskraften visar data att kvinnor oproportionerligt bära bördan av barnomsorgen. Det betyder att många mödrar driver sig otrevliga, försöker tjäna pengar för att försörja sina familjer samtidigt som de spenderar mycket tid på att byta blöjor, sterilisera mjölkflaskor, vakna på natten för att mata sina barn och många andra arbetsintensiva uppgifter. Och ensamstående mödrar, som utgör en fjärdedel av hushållen i landet, drabbas mest av allt eftersom de måste hitta ett sätt att betala för barnomsorg på sin lön (vilket också råkar vara 80% av vad deras manliga motsvarigheter tjänar för samma arbete). Detta är en anledning till att Amerika har en av högsta graden av fattigdom hos mödrar och barn i något industriland och varför en stor andel av barnen i detta land är livsmedelssäkra och graden av mödradöd ökar.

Fattiga föräldrar som inte har råd att skicka sina barn till legitimerade barnomsorg, och som inte har familjemedlemmar som kan kliva in, kan behöva förlita sig på de tusentals olagliga, olicensierade daghem över hela landet. Medan vissa av dessa centra verkligen ger bra vård, är många dödsfällor för barn. Spädbarnsdödligheten är sju gånger högre i hemtjänstinställningar än i reglerade daghem. Tusentals barn har dött genom åren i anläggningar där vårdgivare inte har genomgått bakgrundskontroller och inte följer rätt normer när det gäller livsmedelssäkerhet eller faror som branta trappor, lättillgängliga radiatorer och simbassänger.

Och för att göra saken värre är det brist på licensierad barnomsorg i hela landet. Det har forskare från Center for American Progress hittades att i 22 stater bor 51% av befolkningen i så kallade barnomsorgsöknarter, stadsdelar där antalet barn under fem år är fler än tillgängliga dagisplatser med mer än tre till en. Denna verklighet driver många kvinnor att lämna arbetskraften för att ta hand om sina barn. Men de kvinnorna har relativt tur: Många andra har helt enkelt inte råd att inte arbeta, så de måste leta efter olicensierade, potentiellt farliga anläggningar.

vad betyder nummer 11

[Källfoto: Nadezhda1906/iStock]

Det behöver inte vara så här

Amerikanska föräldrar har kommit att acceptera att överansträngning och överlämning av en stor del av lönen till en barnomsorgsleverantör bara kommer till territoriet med att ha barn. Men det behöver inte vara så här.

Andra länder använder skatter för att finansiera eller subventionera kostnaden för barnomsorg under antagandet att samhällen gynnas när barn har tillgång till vård av hög kvalitet till låg kostnad och föräldrar-särskilt mödrar-ska kunna återvända till arbetskraften utan att oroa sig för sina barn . Statligt sponsrad barnomsorg jämnar ut spelplanen genom att se till att alla barn, oavsett familjens inkomst, får en bra tidig barndomsutbildning, som har visat sig lägga grunden för en livstid av lärande, minska brottslighet och generera miljarder dollar i ekonomiska fördelar för staten.

Tänk på hur föräldraskap utvecklas i många andra europeiska länder. I Frankrike har regeringen gjort daghem tillgängliga för medborgarna sedan dess 1848 . Dessa dagar, när en ny mamma återvänder till jobbet efter hennes 16 veckors betald mammaledighet, kan familjen ansöka om att skicka sitt spädbarn till en statligt ledd dagis i deras grannskap, där de bara kommer att betala vad de har råd baserat på en glidning skala. Utbildade barnomsorgspersonal kommer att mata, blöja och gosa dessa spädbarn medan deras föräldrar är på jobbet och presentera dem för utvecklingsmässigt lämpliga aktiviteter när de växer till småbarn.

I Tyskland kan kvinnor ta upp till tre års betald mammaledighet. Medan landet också har haft offentlig dagis i mer än ett sekel men med tiden blev vissa faciliteter överfulla och föräldrar som ansökte om platser fick avslag. Under de senaste åren har nya lagar säkerställt att alla föräldrar har lika tillgång till den. År 2013 antog regeringen en lag som garanterar varje barn över ett år en plats i en offentlig daghem. Och 2016 kan en förälder som inte kan få tillgång till ett av dessa centra stämma regeringen för förlorade löner.

Dessa länder har kontinuerligt utvecklat sin barnomsorgspolitik för att hålla jämna steg med förändrade könsnormer, eftersom fler kvinnor började arbeta utanför hemmet. Här i Amerika accepterar medborgarna redan att K-12-utbildning är ett allmänt nytta, tillhandahållet av regeringen via skattebetalarnas dollar. Att utvidga detta till daghem och tidig barndomsutbildning skulle gå långt för att lindra bördan på arbetande föräldrar och göra det möjligt för fler kvinnor att stanna kvar i arbetskraften.

Progressiva lagstiftare har föreslagit politik som gör detta. År 2011 skapade till exempel Vermont -senatorn Bernie Sanders Foundations for Success Act till det skulle ge alla barn från sex veckor till dagis tillgång till heltid, högkvalitativ tidig vård och utbildning, lösa behovsprovningsproblemet med tidigare program som pressar föräldrar med lägre inkomst. Men dess chanser att passera i den nuvarande kongressen är smala.

Tills Amerika hittar ett sätt att göra barnomsorgen mer prisvärd, kommer utsikten att få barn att bli allt mer osmaklig för unga människor som gifter sig och funderar på att starta familjer. En växande andel amerikaner väljer att inte skaffa barn alls eller, precis som Smith, bestämmer sig för att skaffa färre barn än de önskar, eftersom de helt enkelt inte har råd. I en färsk enkät , 64% sa att den astronomiska kostnaden för barnomsorg hade tvingat dem att få färre barn än de skulle vilja.

Men även med ett barn känner Smith sig krossad av bördan för barnomsorg kostar de flesta dagarna. Det är en konstant källa till stress för vår familj, säger Smith till mig. Jag kan inte ens föreställa mig hur det är för familjer med ännu färre resurser.