Varför du reagerar som du gör i en kris, enligt en tidigare marinpsykolog

Varför är vissa människor lugna och rationella, medan andra blir rädda och förlamade? Enligt en tidigare militärpsykolog handlar det om utbildning och erfarenhet.

Varför du reagerar som du gör i en kris, enligt en tidigare marinpsykolog

Det finns en klassisk scen i alla katastroffilmer: Tsunamin, eller jordbävningen, eller utomjordingar sjunker, och alla springer och skriker.



Men även om detta kan vara sant i vissa situationer, är det inte nödvändigtvis en typisk reaktion på fara. Som vetenskapsjournalist Zaria Gorvett skrev för BBC 2017 , de flesta människor är faktiskt långsamma att röra sig eller gör någonting när de befinner sig i höga insatser. Verkligheten är det mest naturliga mänskliga svaret inför fara är att helt enkelt inte göra någonting, skriver Gorvett.

Naturligtvis finns det också några människor som verkar kunna vara lugna och samlade i de farligaste situationerna. I stället för att frysa, agerar de snabbt och beslutsamt.



Så varför är det så att vissa människor verkar klara sig bättre i kritiska situationer, medan andra blir förlamade och hamnar i större fara? Snabbt företag träffade Russell Shilling, vetenskaplig chef för American Psychology Association och en före detta experimentell experimentell psykolog från Navy, för att ta reda på varför.

Din hjärna på rädsla



Enligt Shilling beror människors reaktioner på fara mycket på hur de är anslutna, vad de har lärt sig tidigare, deras exponering för stress och deras förutfattade uppfattningar om vad som utgör fara.Om du är beredd att vara rädd för att flyga är det mer troligt att du reagerar starkt på saker som händer i ett flygplan, till exempel turbulens, säger Shilling. Men du kanske inte har samma svar under andra omständigheter, säger han. Till exempel kommer du förmodligen att reagera annorlunda om du brinner.

När människor fryser, säger Shilling, upplever de ett slagsmål eller flyktsvar. Du försöker hitta en plan för hur du ska reagera, men kognition blir svårt eftersom dina limbiska system inte fungerar som de ska. Du ser i princip ut som om du fryser, men ditt sinne försöker planera dig igenom det, förklarar Shilling.

Viss rädsla kan dock vara produktiv i icke -kritiska situationer. När jag frågade Shilling om rädslan manifesterar sig annorlunda när vi befinner oss i mindre kritiska situationer - till exempel strax före en löneförhandling eller när vi ska tala inför en stor folkmassa - säger han det i slutändan på hjärnans nivå , det finns många likheter. Oavsett om du är rädd för att misslyckas med ett test eller se ett berglejon i naturen, fungerar dina limbiska system på samma sätt när du upplever en kamp- eller flygreaktion. Skillnaden, säger Shilling, är reaktionens intensitet. (Shilling erkänner att psykologer har meningsskiljaktigheter på denna punkt.)



I mindre kritiska situationer, säger han, medan du kan bli intensivare och uppleva alla symptom på rädsla och stress, fungerar din hjärna fortfarande tillräckligt för att du fortfarande ska fungera. En kamp eller flyktreaktion orsakar stress, och viss stressnivå kan faktiskt vara bra för prestanda. Men, som Tim Cannon tidigare skrev för Snabbt företag , det finns en punkt till vilken stress (och rädsla) blir kontraproduktivt.

Vikten av förberedelse

Det är möjligt att vissa människor i sig är mer rationella och lugna inför fara, men i slutändan beror det på deras erfarenhet och utbildning. Shilling, som tillbringade 22 år som experimentell psykolog inom militären, säger att mycket av utbildningen han genomförde var inriktad på att kunna reagera på ett lugnt och rationellt sätt när han står inför fara.Om du har tränat hårt har du redan fått en uppsättning svar som du är redo att använda, så du behöver inte spendera mycket tid [att tänka på vad du ska göra]. Din träning börjar.

Författaren och piloten Kim Green upprepade denna känsla i en tidigare artikel för Snabbt företag . Anledningen till att piloter är grundligt utbildade i krishantering, förklarade Green, är att oavsett hur kompetent eller skicklig man är, när det gäller nödsituationer, måste de kunna följa system och checklistor utan att behöva tänka på det. Green skrev: Det är inte så att piloter föds före naturligt lugna inför fara; det är att vi granskar nödprocedurer så många gånger att de verkar nästan rutinmässiga. Piloter gillar inte överraskningar, men vi lär oss att vara redo för dem.

Effekten av negativ nyhetsexponering



Shilling medger att vi lever i en tid där den negativa exponeringen har gjort att vi är stressade och rädda i statistiskt lågrisksituationer.Att utsättas för dessa händelser på tv dagligen traumatiserar oss verkligen utifrån vårt paniksvar, säger han. Vad vi behöver göra är att tänka igenom dessa situationer. Vad ska jag göra om jag befinner mig i någon av dessa situationer? Hur tror jag att jag kommer att reagera?

Det här är frågor som piloter, militära tjänstemän och brandmän alla ställer sig (och är utbildade att svara på), men är en praxis som alla kan ha nytta av att anta. Shilling har till exempel haft den här diskussionen med sin egen familj. Innan de går till ett stort evenemang sätter de upp en nödplan så att alla vet vad de kan förvänta sig av varandra.

Tanken, säger han, är att vara medveten om var de närmaste utgångarna är, storleken på mängden och att ha någon form av plan - utan att vara alltför orolig. Han erkänner att att tänka för mycket på det värsta scenariot är ett tveeggat svärd, för liksom rädsla och stress kommer det en punkt för när konstant planering för det värsta kan försämra din livskvalitet.

I grund och botten beror vår tendens att frysa och ta till kamp- eller flygläge i det ögonblick som vi känner någon fara (hur liten som helst) vanligtvis från en känsla av hjälplöshet. Träning och förberedelse, säger Shilling, kan ge [oss] en känsla av kontroll. Vi kan inte alltid förutsäga hur vi kommer att reagera i en kritisk situation, men vi burk träna oss själva att använda en uppsättning metoder, om vi någonsin skulle behöva dem.